24-08-2020 17:37 | Door: Marc Seijlhouwer

Nederland krijgt een testcentrum voor de gigantische windturbines van de toekomst. Het testcentrum komt in Wieringerwerf en moet in november van dit jaar klaar zijn. Hier gaan onderzoeksinstituut TNO en GE samen de grootste turbinebladen op aarde testen.

Waar de gemiddelde turbine nu wieken heeft van zo’n 40 meter, ziet een windpark er straks heel anders uit. Reuzenturbines met wieken van bijna 250 meter hebben de toekomst. Deze wekken per omwenteling namelijk meer op, waardoor de kosten per kilowattuur afnemen. Hoe goedkoper windenergie is, hoe meer mensen en bedrijven het afnemen en hoe sneller de energietransitie gerealiseerd wordt.

Natuurkundige grenzen

Maar als je turbinebladen maakt die zo groot zijn, begeef je je op onontgonnen terrein. ‘Een ongekend technologische uitdaging waarbij de natuurkundige grenzen voortdurend worden verlegd’, zoals TNO het noemt. Daarom komt er een testcentrum in Nederland om te experimenteren met de turbinebladen. Wat gebeurt er als ze draaien, ontstaan er ongewenste trillingen, hoe voorkom je dat ze scheuren? Ingewikkelde vragen die goed onderzocht moeten worden, voordat de megawieken en masse hun werk doen op de Noordzee.

Lees ook: Windturbine zonder wieken slaat zelf energie op

Er zijn nu al grote windturbines. De Haliade-X, met wieken van 220 meter, staat sinds vorig jaar op de Maasvlakte en levert sinds november stroom. TNO test deze turbine uitvoerig terwijl hij stroom opwekt. Maar de Haliade-X is volgens TNO slechts een voorproefje. “Het ontwerp van die turbine was al een enorme stap, maar nu gaan we de grenzen opnieuw verleggen”, zegt Peter Eecen van TNO in een persbericht van de organisatie. Om die grenzen te verleggen is wel een hoop werk nodig. Turbinebladen kunnen niet ongestraft langer worden, dus moeten ingenieurs een slim ontwerp bedenken met perfecte aerodynamica.

Testen op ware grootte

Of die slim ontworpen wieken werken, dat testen GE, TNO en LM Wind Power (de derde partner in het project) straks bij Wieringerwerf. Daar komt een testinstallatie op ware grootte, waar experimentele wieken op een echte rotor worden gezet. Zo kunnen de onderzoekers testen of de rotor de krachten aankan, die de wieken doorgeven als ze draaien.

Grote windturbines zijn onmisbaar voor de energietransitie. Alleen door optimaal gebruik te maken van de ruimte op de Noordzee kunnen landen als Nederland en Groot-Brittannië genoeg elektriciteit opwekken om aan de vraag te voldoen. Volgens Eecen kan de ontwikkeling snel gaan. “Vanaf volgend jaar zijn er tenders voorzien voor enorme windparken als Hollandse Kust (west), Ten Noorden van de Waddeneilanden en IJmuiden Ver. Onze ambitie is dat dit project resulteert in turbines die over een jaar of vijf in zee staan."

Lees ook: Windturbine maakt zijn eigen waterstor

Bron: TNO | Beeld: GE