16-10-2020 12:54 | Door: Marc Seijlhouwer

Netbeheerder Tennet gaat bij kabelkruisingen op de bodem van de Noordzee, waar verschillende kabels door elkaar lopen, speciale stenen gebruiken om zeeleven een veilige plek te geven. Hiermee hoopt het bedrijf dat de biodiversiteit toeneemt, zodat de Noordzee ondanks alle bedrijvigheid nog ruimte kan bieden aan zeedieren.

Het gaat om een onderzoeksproject bij het windpark Hollandse Kust (Zuid). Daar liggen twaalf kabelkruisingen. In de eerste fase van het project komen er bij drie van die kruisingen extra kalkstenen te liggen, bovenop de laag granietstenen die standaard over de kruising ligt. Drie andere kruisingen krijgen geen kalksteen, en zo hoopt TenneT te zien of de extra stenen effect hebben op het zeeleven. “Kalksteen zorgt voor een prettiger leven voor zeedieren. Onze onderzoekers hopen vooral meer poliepen, anemonen en dodemansduimen te zien tussen de stenen”, vertelt Jorrit de Jong, woordvoerder van het bedrijf. Dat soort dieren is belangrijk voor een gezond ecosysteem.

Lees ook: Noordzee krijgt een heleboel windenergie en meer natuurbescherming

Rekening houden met de toekomst

De biodiversiteit in de Noordzee loopt terug. Door scheepvaart, visserij, olie- en gasleidingen, internetkabels én de nieuwe offshore windparken neemt de ruimte voor natuur in de Noordzee af. TenneT, dat recent zijn eerste offshore-windkabels aanlegde bij Borssele, wil nu al kijken of het in de toekomst iets kan doen voor de biodiversiteit. “Door nu te leren of andere soorten steen kunnen helpen, zijn we in de toekomst klaar om het zeeleven te beschermen.” De Jong verwijst naar IJmuiden Ver, een park dat in 2030 operationeel moet worden. Daar zijn maar liefst 40 kabelkruisingen. “Dat zijn potentieel een heleboel plekken waar het zeeleven zich kan nestelen.”

Het gebruik van kalksteen is een gunstige oplossing: het kost niet meer moeite of geld om de stenen te storten. Of het werkt, moet de komende jaren blijken. Zo niet, dan heeft TenneT nog andere plannen om het zeeleven te verbeteren. Vishotels bijvoorbeeld, of het maken van kunstmatige riffen rond de fundamenten van transformatorplatforms.

Geen windmolens bouwen

Is het, als al die activiteit op zee het mariene leven zo verstoort, niet beter om geen windparken te bouwen? De Jong: “Dat besluit hebben wij niet genomen. Er zijn eisen voor duurzame energie, Nederland heeft besloten om die stroom met windparken op zee op te wekken. Wij proberen vervolgens het zeeleven zo goed mogelijk te laten leven rond de projecten.”

Lees ook: Opslag van CO2 onder de Noordzee technisch haalbaar

Beeld: Tennet