12-11-2020 12:23 | Door: Marc Seijlhouwer

Een bedrijf dat batterijen levert, maar niet zoals je ze kent. iWell zorgt voor accu’s met een enorm vermogen, zodat de piekvraag in het stroomnet opgevangen kan worden. Dat scheelt grote verbouwingen om meer stroomkabels aan te leggen en het maakt batterijen nu al winstgevend voor appartementen en andere gebouwen.

Iwell ziet zichzelf liever niet als een batterijbedrijf. “Ja, we leveren batterijen, maar dat is maar een onderdeel. We regelen ook de slimme software die erbij hoort, om de beschikbare stroom op een goede manier te sturen. We voegen een slim hart toe aan het energiesysteem”, zegt Vincent Ruijter, algemeen directeur van iwell.

Er is namelijk een probleem in de Nederlandse elektriciteitsvoorziening. Iedereen gaat steeds meer stroom gebruiken - voor de elektrische auto, de inductiekookplaat, de warmtepomp. En iedereen zal die stroom op hetzelfde moment nodig hebben: rond zes uur, als de aardappels, couscous of pasta op het vuur gaat, de auto aan de oplader hangt en het huis warm moet worden in de barre wintermaanden.

Lees ook: Waterstoffabriekje kan alternatief zijn voor thuisbatterij

Stroomkabels

Dat vraagt om een heleboel vermogen. Vermogen dat de huidige stroomkabels niet per se aankunnen, denkt iwell. Dus leveren zij batterijen die niet eens een grote capaciteit hebben, maar in korte tijd wel veel vermogen kunnen leveren. Door zo’n batterijsysteem hoef je geen extra, dure kabels aan te leggen naar je pand toe, omdat de batterij de grote stroomvraag opvangt. “Daar helpen we de netbeheerders mee, maar het is voor eigenaren van flatgebouwen bijvoorbeeld ook voordelig. Zij hoeven niet te betalen voor een extra grote aansluiting.”

Daarmee zijn de systemen van iwell nu al voordelig. In tegenstelling tot de bekende batterijen (zoals de Tesla Powerwall) speelt de salderingsregeling geen rol bij de vermogensbatterijen. “Door de salderingsregeling heeft een gewone batterij in Nederland geen zin; ze kosten te veel, en het terug-verkopen van zelf opgewekte stroom aan het net is nog voordeliger. Wij lossen een ander probleem op vandaag, maar onze systemen kunnen ook duurzame energie opslaan”, zegt Ruijter.

Nichemarkt

Dat er maar weinig andere bedrijven zijn die op deze manier batterijen gebruiken, verbaast Ruijter niet. “We zitten nu nog in een nichemarkt. In het buitenland, waar ze geen salderingsregeling hebben, zijn gewone batterijen om stroom op te slaan wel voordelig. Dus daar gaat bijna de hele markt naartoe. Maar onze nichemarkt zal de komende jaren alleen maar groter worden, omdat we meer stroom gaan gebruiken.”

Daarom verwacht iwell ook flink te groeien in de komende jaren. Nu levert iwell zijn systemen bijvoorbeeld al aan flats in Utrecht Overvecht, waar de bewoners elektrisch moeten gaan koken. “Wij helpen om die grotere elektriciteitsvraag het hoofd te bieden.” Uiteindelijk zullen alle flats helemaal over moeten op elektrisch koken, verwarmen en auto-opladen. Dan zullen er nog veel meer batterijsystemen nodig zijn. “We staan aan het begin van een explosieve groei, maar zijn nu al goed bezig; de afgelopen jaren stegen onze omzet en het aantal mensen dat we in dienst hadden al met 400 procent.”

Duidelijke visie

Als Ruijter een advies aan andere bedrijven mag geven? “Het helpt om een duidelijke visie te hebben. Maar je moet ook een vertaalslag maken naar hoe je die visie van dag tot dag kan toepassen. Te veel bedrijven zijn bezig met de toekomst óf met vandaag, maar maken geen verbinding tussen hun visie en wat je daar vandaag al aan kan doen. iwell ziet: er is vandaag een businesscase, maar wat we nu doen helpt uiteindelijk ook voor de toekomst.”

Uiteindelijk heeft Ruijter een einddoel: schone en betaalbare energie voor iedereen. “De energietransitie lukt alleen als overstappen naar duurzame middelen voor iedereen in Nederland aantrekkelijk is. En wij helpen daarbij.”

Lees ook: Nederlandse batterij moet auto-industrie verder helpen

Duurzaambedrijfsleven profileert de komende weken scale-ups: Nederlandse bedrijven die inmiddels de start-upfase ontgroeit zijn en door willen stomen naar de volgende levensfase. Wat drijft de mensen die er werken, hoe onderneem je duurzaam, wat brengt de toekomst en wat is het advies voor anderen? Wij zoeken het uit.

Beeld: iwell/Pieter Glerum