18-11-2020 15:28 | Door: Marc Seijlhouwer

Premier Boris Johnson kondigde vandaag een tienpuntenplan aan om het VK duurzaam de toekomst in te helpen. Met miljardeninvesteringen in elektrische auto’s, kernenergie en waterstof moet het ‘groene herstel’ uit de coronacrisis ook in het VK werkelijkheid worden.

500 miljoen pond voor waterstof, 2,8 miljard voor elektrische voertuigen en laadpalen en een miljard voor opslag van CO2 onder de grond (CCS) - Johnson heeft een hoop geld over voor een groen Groot-Brittanië. In totaal trekt de overheid de komende jaren 12 miljard pond uit voor een overgang naar een duurzame wereld.

In een ingezonden opinie in de Financial Times schetst Johnson poetische vergezichten. Zo worden de batterijen voor elektrische auto’s gemaakt in de Midlands, industrieregio’s komen met ideeën om grootschalig groene waterstof te maken en CO2 op te slaan, en er komen 250.000 banen bij in de duurzaamheidssector.

Green Deal

Het tienpuntenplan van Johnsson bevat veel van dezelfde ideeën als de Europese Green Deal, en heeft ook overeenkomsten met Nederlandse duurzaamheidsplannen. Zo ziet Johnson een belangrijke rol weggelegd voor waterstof. Niet alleen de industrie, ook het (zware) transport moet overstappen op waterstof.

Johnson is pro-kernenergie, en daarmee wijkt hij juist af van het grootste deel van Europa. Zowel grote als kleine reactoren moeten het land van duurzame stroom voorzien. Ook innovatieve, ‘modulaire reactors’ spelen een rol. Dat optimisme over kernenergie is opvallend; het laatste voorgenomen kernproject in het VK liep stuk toen de ontwikkelaar uitstapte nadat de kosten van het voortraject te hoog opliepen.

Lees ook: Zon en wind wekken in het VK meer stroom op dan kernenergie

Maar ondanks het feit dat Johnson het VK tot ‘het Saoedi-Arabië van wind' wil maken, en zoveel offshore windturbines wil bouwen dat elk huis in het VK van stroom kan worden voorzien, blijft er blijkbaar extra stroom nodig uit centrales. Kernenergie is dan een fossielvrije optie.

Geen kolencentrales vanaf 2025

Ondanks de Brexit timmert Groot-Brittannië stevig aan de weg qua duurzaamheid. Eerder dit jaar gebruikte het land, mede dankzij de pandemie, geen grammetje steenkool als brandstof in energiecentrales. Voor 2025 moeten alle centrales ook gesloten zijn. Daarna zullen gascentrales een tijdje het grootste deel van de stroom leveren, maar al snel moet hernieuwbaar het overnemen.

Het is de vraag of Johnson’s plannen genoeg zijn. De premier rekent erop dat het bedrijfsleven - van wie hij vandaag een aantal vertegenwoordigers spreekt - dankzij het geld van de overheid ook zal investeren. Zo zal er mogelijk 36 miljard pond aan bedrijfsgeld naar duurzaamheid gaan, en kan de energietransitie vaart krijgen.

Lage bedragen

Maar hoewel het tienpuntenplan overzichtelijk is, zijn de bedragen relatief laag. Ter vergelijking: de EU trekt honderden miljarden uit voor de ontwikkeling van een waterstofeconomie, Johnson heeft er 500 miljoen voor over. Dat kan niet genoeg zijn om alle energiebehoeften te vervullen met groene waterstof. Ook de 1 miljard voor isolatie en vergroening van de gebouwde omgeving is weinig: Nederland (dat veel minder inwoners heeft dan het VK) trekt alleen al voor het aardgasvrij maken van een aantal wijken 400 miljoen uit.

Lees ook: Engeland experimenteert met kernfusie in nieuwe reactor

Beeld: Adobe Stock