19-11-2020 14:53 | Door: Marc Seijlhouwer

De Nederlandse startup Leafcloud werkt samen met warmteleverancier Eteck om warm water in een appartementencomplex te leveren via de warmte van servers. Door een mini-datacentrum in de technische ruimte van een gebouw te plaatsen kan er heet water van 70 graden gemaakt worden, dat genoeg is om warm water te leveren aan de flat. Zo wordt er 1300 kuub gas bespaard.

Een modern appartementencomplex in Amsterdam-west heeft de primeur. Daar staat straks een serverrack van de duurzame startup Leafcloud, die cloudhosting levert. De servers, die veel warmte produceren, worden via waterkoeling gekoeld, en het warme water dat uit het koelingssysteem komt gaat vervolgens via het bestaande warmtesysteem van Eteck naar de bewoners in het gebouw. Die kunnen met dat water douchen en afwassen.

Modulaire servers

Het systeem zorgt ervoor dat er minder gas nodig is voor warm water. In totaal wordt er jaarlijks minimaal 1300 kubieke meter gas bespaard, volgens Eteck. Maar het serversysteem is modulair en kan groter worden. Dan is er ook meer duurzame warmte beschikbaar en kan de besparing groter worden.

Daarvoor moet er wel genoeg vraag zijn naar de cloud servers van Leafcloud. Het bedrijf is een startup die naar eigen zeggen ‘echt groene cloud hosting’ levert. “Andere datacenters gebruiken misschien wel groene stroom, maar in zo’n datacenter gaat alsnog alle energie verloren in de vorm van warmte. Energie-etisch doet een datacenter niets anders dan stroom omzetten in hitte. Wij zorgen ervoor dat die warmte direct een nuttige toepassing krijgt, waardoor je veel minder energie verliest”, vertelt Thatcher Peskens, mede-oprichter van Leafcloud.

Lees ook: Restwarmte datacenters kan 255.000 huizen verwarmen

1 procent van de elektriciteit

De kritiek op de energiehuishouding van datacenters groeit al een paar jaar. Door de toenemende behoefte aan data, onder andere door streamingdiensten als Netflix, zijn er steeds meer servers nodig om aan de behoeften te voldoen. Die vreten stroom, en hoewel veel datacenters al op groene energie draaien, verbruiken ze alsnog veel stroom; naar schatting 1 procent van het wereldwijde stroomverbruik gaat naar serverruimtes.

Hoewel er al projecten zijn die de warmte van een datacenter proberen te recyclen, gebeurt dat nooit zo direct bij de plek waar warmte nodig is. Doordat het warme distributiewater niet nog door een lang buizensysteem hoeft, zijn de verliezen beperkt. Leafcloud werkt met een systeem waar de data van klanten in centrale datacenters staat, maar de verwerking van die gegevens (het proces dat veel rekenkracht kost en dus warmte produceert) gebeurt bij de server in het appartementengebouw.

Dat betekent wel dat er een glasvezelkabel naar het appartementengebouw moet komen. “Maar het aanleggen van zo’n kabel is relatief simpel, en vraagt niet om grote werkzaamheden”, zegt Peskens. “Bovendien heeft dat glasvezel dan een dubbelfunctie, want het kan ook snel internet leveren aan de bewoners.”  

Streamen voor warmte

Leafcloud is een jonge start-up, maar Peskens hoopt dat het idee van een ‘echt groen’ datacenter aanslaat en meer bedrijven interesse hebben. “Hoe meer klanten, hoe meer we kunnen uitbreiden en hoe meer gebouwen hun warme water uit servers kunnen halen”, vat hij het plan samen. Daardoor wordt je gestreamde serie plotseling een bron van duurzame warmte. En komt ook een aardgasvrij appartementencomplex een stap dichterbij

Lees ook: Techbedrijven strijden voor milieuvriendelijke datacenters

Beeld: Leafcloud