09-03-2018 16:20 | Door: Rianne Lachmeijer

Het recent gepubliceerde actieplan van de Europese Commissie geeft duurzaamheid vorm in de financiële sector. “Het is geen optie meer of de financiële sector er klaar voor is of niet. Het moet nu gebeuren”, zegt Magnus Billing.

Download het actieplan

Magnus Billing is CEO van Zweeds pensioenfonds Alecta en maakt onderdeel uit van de expertgroep die aanbevelingen deed aan de Europese Commissie. De Europese Commissie neemt in haar actieplan Financing Sustainable Growth alle belangrijke aanbevelingen over die de High Level Expert Group on sustainable finance (HLEG) in haar rapport deed. 

"Geïnspireerd door het werk van HLEG, presenteren we onze plannen voor een verreikende hervorming die de wereldwijde benchmark kan vormen voor duurzame financiering. Alleen met de hulp van de financiële sector kunnen we de jaarlijkse financieringskloof van € 180 mrd invullen om onze klimaat- en energiedoelstellingen te bereiken", aldus Valdis Dombrovskis, vice-president  en verantwoordelijk voor financial stability, financial services and capital markets union.

Actiepunten van de Europese Commissie

Er komt een Europees classificatiesysteem dat duurzaamheid definieert. Deze taxonomie kan vervolgens worden gebruikt om duurzaamheidskeurmerken te ontwikkelen. Daarnaast gaat de Europese Commissie de plicht van vermogensbeheerders en institutionele beleggers om duurzaamheid mee te wegen in hun beleggingsprocessen verduidelijken.

Ook gaat de Commissie duurzaamheid meenemen in het prudentieel toezicht op banken wanneer dit vanuit een risicoperspectief gerechtvaardigd is. Bovendien worden verzekeraars en investeerders verplicht klanten te informeren over duurzaamheid.

Tot slot moeten bedrijven de transparantie van hun bedrijfsrapportages verbeteren. Daar moeten klimaat-gerelateerde toelichtingen in worden opgenomen die in lijn zijn met de aanbevelingen van de Taskforce Force on Climate-related Financial Disclosures (TCFD) van de Financial Stability Board.

Magnus Billing hoopte vooraf dat de Europese Commissie in ieder geval vier van de aanbevelingen uit het HLEG-rapport zou overnemen. Nu blijkt dat de zes grootste aanbevelingen zijn overgenomen. Dit sluit aan bij beeld dat Billing heeft van de Commissie: “Ze nemen het onderwerp serieus.”

Wat doet de Europese Commissie nu al?

“Wat je ziet is dat ze al verschillende zaken hebben opgepakt. Bijvoorbeeld de plicht van vermogensbeheerders om het geld van hun klanten goed te beheren en dat bedrijven moeten rapporteren over de invloed van klimaatverandering.”

“De beschikbaarheid van toekomstgerichte data is lastiger. Die gegevens zijn er nog niet. Dus daar moeten echt nog stappen worden gemaakt, maar de commissie heeft ingestemd met onze aanbeveling om bedrijfsrapportages in lijn te brengen met de eisen in het TCFD-rapport. Dat is een belangrijke stap voorwaarts.”

Wat betekent het actieplan van de Europese Commissie voor de financiële sector?

“Ik hoop en geloof dat dit ertoe zal leiden dat de financiële sector meer gaat focussen op de lange termijn, doordat de financiële sector bij hun risicobeoordelingen rekening zal gaan houden met klimaatverandering. Ik hoop ook dat er meer toekomstgerichte data beschikbaar komt om de impact van investeringen op het klimaat te beoordelen.”

Is de financiële sector hier klaar voor?

“Het is geen optie meer of de financiële sector er klaar voor is of niet. Het moet nu gebeuren en het moet snel gebeuren. De tijd dringt."

"Beleggers die klimaatverandering zien als kans en het meewegen in hun risicobeheer zijn veel beter voorbereid op de toekomst. En het feit dat er geld nodig is voor verduurzaming biedt ook kansen voor beleggers. Daarom is het belangrijk dat investeerders duurzame investeringen kunnen beoordelen, beheren en daar vervolgens naar kunnen handelen.”

De Europese Commissie heeft jullie aanbevelingen overgenomen, maar het Europees Parlement en de Raad van Ministers hebben natuurlijk ook nog invloed. Wat verwacht u daarvan?

“Er is natuurlijk sprake van een politieke realiteit. Ik denk dat er onderhandeld zal worden en sommige aanbevelingen worden uiteindelijk misschien gewijzigd of niet compleet doorgevoerd, maar als groep van deskundigen hebben wij wel ons doel bereikt.”

“Het was onze taak om de obstakels te definiëren die duurzame financiering hinderen. De hulp van private investeerders is nodig om genoeg geld bij elkaar te krijgen om de doelstellingen van Parijs te halen. Met alleen publiek geld lukt dat niet. Dus nu is het aan de politiek om onze aanbevelingen verder op te pakken.”

Lees ook: ‘Investeerders moeten zich per direct voorbereiden op de fysieke risico’s van klimaatverandering’

Bron: Europese Commissie | Afbeelding: Adobe Stock