20-05-2018 12:15 | Door: Rianne Lachmeijer

Als verzekeraar, belegger en werkgever wil ASR duurzaamheid internaliseren. Inmiddels worden de resultaten daarvan zichtbaar: intrinsiek gemotiveerde werknemers werken in een energiezuinig pand aan manieren waarop de verzekeraar in al haar facetten duurzaam wordt. “Ik zou bijna zeggen dat het een way of living is”, zegt Michel Verwoest, Raad van Bestuur ASR.

Door een grootschalige renovatie in 2016 is het hoofdkantoor van ASR een stuk duurzamer, maar de verzekeraar zit niet stil. Zo gebruikt ASR momenteel weinig gas, maar zal de verzekeraar het gasverbruik binnenkort naar nul terugschroeven. “We hebben daarover net een besluit genomen met de Raad van Bestuur”, zegt Verwoest. Michel Verwoest 

Door de renovatie merkte hij welke impact een goed kantoor heeft op het werken. Volgens hem kun je het vergelijken met een stad die bruisend of juist levenloos is. “In het nieuwe kantoor gaan mensen met elkaar in gesprek en werken samen, terwijl zij voorheen via e-mail communiceerden.”

Het gesprek met Verwoest van de Raad van Bestuur van ASR vindt plaats in een lichte kamer met uitzicht op een grasdak waarop helmgras en paarse bloemen groeien, daarachter zijn nog net een paar zonnepanelen zichtbaar: “Die leveren energie voor de elektrische laadpalen die zowel de elektrische auto’s van eigen werknemers als die van externen van elektriciteit voorzien.”

Wat betekent duurzaamheid voor ASR?

“Ik zou bijna zeggen dat het een way of living is. Als je bestaansrecht wilt hebben als bedrijf dan moet je duurzaam zijn. Dat is onze overtuiging. Als bedrijf moet je duurzaam omgaan met wat de aarde je geeft en de middelen die je worden toevertrouwd. Dus voor ons is het eigenlijk vanzelfsprekend. Het is geen afgezonderd thema: alles dat we doen moet duurzaam zijn.”

“Onze grootste uitdaging is het vervoer van de medewerkers. Ondanks dat het openbaar vervoer best goed is, gebruiken nog veel medewerkers eigen vervoer. Wij zijn in gesprek met de gemeente over de bereikbaarheid, maar wij kunnen medewerkers nog niet faciliteren om de auto te laten staan, omdat er nog onvoldoende alternatieven zijn. Als er een betaalbaar alternatief komt, kunnen we bijvoorbeeld instellen dat elektrische auto’s altijd mogen parkeren, onafhankelijk van de afstand, maar vandaag de dag is dat lastig. Ga je iemand straffen voor het feit dat er nog geen mogelijkheden zijn?”

U bent nu circa zes jaar werkzaam bij ASR, wat is belangrijkste ontwikkeling sindsdien?

“De grootste verandering die afgelopen zes jaar heeft plaatsgevonden is dat de groep mensen met een intrinsieke, duurzame motivatie significant groter is geworden, dat werkt als accelerator. In het begin gaven alleen de happy few hun werk op een duurzame manier invulling, maar nu is het thema onderdeel van ons bestaan geworden.”

“We zijn er nog niet, maar door onze duurzame instellingen trekken we ook steeds meer mensen aan die intrinsiek duurzaam zijn. Het werkt als een olievlek die steeds groter wordt. Dat is geen grote doorbraak: het gaat geleidelijk.”

Hoe kan een verzekeraar een rol spelen bij verduurzaming?

“Verzekeringsmaatschappijen zijn in de basis niet de meest vervuilende bedrijven: we fabriceren niets en doen steeds meer digitaal. Wel hebben we een grote invloed met ons beleggingsbeleid en we spelen een onderschatte maar belangrijke rol bij preventie en vervolgens bij herstel.”

“Op het gebied van herstel is duurzaamheid nog lastig. Wij hebben gekeken of klanten interesse hebben in hergebruikte materialen, maar de kostprijs van hergebruikte materialen ligt dicht in de buurt van nieuw. Daardoor zie je dat klanten liever nieuw hebben, terwijl qua levensduur en kwaliteit hergebruikte materialen helemaal niet slechter hoeven te zijn. Daarom zijn wij continue aan het zoeken hoe we hergebruik aantrekkelijker en voordeliger kunnen maken, maar het is uiteindelijk de samenleving die kiest. Wij kunnen iets aanbieden, maar het moet ook afgenomen worden.”

“Daarnaast zijn wij ook erg bezig met preventie: als je schade voorkomt hoeft iets ook niet opnieuw gebouwd te worden, want ook het bouwen van een duurzame woning vraagt heel veel van het milieu. Dus als wij schade kunnen voorkomen, dan voorkomen wij ook een heleboel schade aan het milieu. Tot slot zijn wij bezig met vitaliteit, een ander soort duurzaamheid, om ervoor te zorgen dat de individuele mens inzetbaar en waardevol blijft.”

ASR is als verzekeraar ook belegger. Hoe komt duurzaamheid terug in het beleggingsbeleid?

“We willen steeds meer kijken naar de carbon footprint van onze beleggingen en hoe we als aandeelhouder bedrijven kunnen blijven stimuleren om duurzamer te worden. Wat ons beleggingsbeleid betreft zijn we vandaag de dag al ver; ASR heeft al jaren een toppositie in de Eerlijke Verzekeringswijzer op het gebied van duurzaam beleggen, maar tegelijkertijd blijft het beleid continue in ontwikkeling.”

'Op dit gebied wil ASR helemaal niet onderscheidend zijn'

“We laten zien dat we met ons beleid hele goede rendementen kunnen halen, want we beleggen natuurlijk voor onze klanten. Zij willen graag dat we duurzaam beleggen, maar ze willen ook graag rendement. Wij laten al heel lang zien dat die twee hand in hand kunnen gaan. Wij geloven erin dat duurzame bedrijven op de langere termijn veel meer waarde opleveren dan bedrijven die dat niet zijn.”

“Ik zou willen dat we daarin soms minder een voortrekkersrol zouden hebben. Het zou ontzettend helpen als heel veel grote beleggers de handen in een slaan, want op dit gebied wil ASR helemaal niet onderscheidend zijn. Ik heb het liefst dat alle investeerders in de BV Nederland op een duurzame manier naar investeringen kijken, want dan wordt de impact groter.”

Welke rol kan de financiële sector spelen bij de verduurzaming van Nederland?

“Allereerst kunnen we een voorbeeldrol spelen als werkgever: we zijn grote werkgevers. Wat voor ons geldt, geldt ook voor andere bedrijven, maar dan in het klein. Als ASR laten wij al zien dat duurzaamheid aantrekkingskracht heeft op heel goede mensen, daarnaast doen we het, ondanks ons duurzame beleid, financieel helemaal niet slecht.”

“Vervolgens investeren wij als financiële sector gezamenlijk honderden miljarden. Als je de pensioenfondsen daarbij optelt dan kun je stellen dat een groot deel van corporate Nederland wordt gefinancierd vanuit deze sector. Als wij met één stem spreken, kunnen we ervoor zorgen dat verduurzaming versnelt. Die verandering is wel bezig, maar hij gaat wat mij betreft niet snel genoeg.”

Wat is het belang van samenwerking?

“Extreem belangrijk, samen kun je meer impact maken en je kunt van elkaar leren. Duurzaamheid moet geen concurrentieveld worden. Als duurzaamheid competitief is, dan is het een marketinginstrument. Zo staan wij er niet in. Het liefste willen wij dat iedereen nummer 1 in duurzaamheid  is, want dan hebben we het goed met elkaar.”

'Het liefste willen wij dat iedereen nummer 1 in duurzaamheid  is'

“Ik zie duurzaamheid als vanzelfsprekend: als je als bedrijf over een paar jaar niet duurzaam bent dan willen klanten je gewoon niet meer. Niet omdat ze willen dat je duurzaam bent, maar je moet gewoon duurzaam zijn.”

Recent was u op expeditie naar Spitsbergen met een delegatie van bankiers, vermogensbeheerders, energieleveranciers en maatschappelijke organisaties. Wat hebben jullie daar gedaan?

“We zaten met een multidisciplinaire club aan boord. Eerst hebben we met elkaar kennisgemaakt en daarna zijn we eigenlijk elke ochtend, middag en avond op de boot aan het werk gegaan in drie soms vier groepen met de thema’s die vooraf waren bepaald. Ik zat zelf met name bij het cluster verduurzamen woningen.”

“Als je rationeel kijkt is er geen enkele reden waarom we niet binnen nu en vijf jaar alle huizen in Nederland verduurzamen, omdat we weten dat het gunstig is voor het milieu, gunstig is voor de bewoner en op termijn ook economisch gunstig is. Met dat in gedachten hebben we de knelpunten bepaald en vervolgens zijn we oplossingen gaan bedenken.”

“Waar we het heel bewust niet over hebben gehad is dat de overheid van alles moet doen, want wij denken dat wij zelf met of zonder hulp van de overheid al tot heel veel in staat zijn. Vanaf 2021 moeten de gemeenten beleid hebben op verduurzaming van wijken en heel even werd geopperd dat we daar op moeten wachten, maar kort daarop zeiden we al tegen elkaar: ‘Ja, jongens... Dan zijn we weer drie jaar verder’. We zullen echt nu al met zijn allen moeten werken aan verduurzaming.”

Met welk resultaat bent u het meest tevreden?

“Dat we met zijn allen een groot industrieel gebied dat verantwoordelijk is voor bijna 10 procent van het gasverbruik in Nederland gaan verduurzamen, waardoor de risico’s die in het klein te groot zijn behapbaar worden. Dat kan een hele grote doorbraak zijn, want als het werkt in dat gebied dan kun je dat vervolgens ook in andere gebieden toepassen. We gaan nu met het bedrijfsleven in dat betreffende gebied in gesprek.”

“Een andere grote doorbraak is dat de partijen het erover eens zijn dat er laagdrempelig, onafhankelijk advies moet zijn over verduurzaming van woningen. Toen ik zelf mijn huis een jaar geleden verduurzaamde kwam ik op 10 à 20 verschillende websites terecht. Dan weet je niet wie betrouwbaar is en wie niet en wat werkt en wat niet. Ik snap dat mensen dan afhaken, terwijl er eigenlijk geen reëel argument is om je huis niet te verduurzamen.”

Wat moet er zo snel mogelijk gebeuren?

“We moeten met zijn allen eerder en sneller van fossiele brandstoffen af. Samenwerking is daarbij noodzakelijk. Samen met andere financiële instellingen, energiebedrijven, politiek en vertegenwoordigers van klanten kunnen we bijvoorbeeld het verminderen van verkeerd energiegebruik versnellen door enerzijds verduurzaming van onroerend goed, zoals auto’s. Anderzijds is een gedragsverandering van belang.”

'Er is geen enkele reden waarom we niet binnen nu en vijf jaar alle huizen in Nederland verduurzamen'

“Uiteindelijk leveren bedrijven producten en diensten om de klant tevreden te stellen. Dat maakt de mentale bereidheid van de samenleving om ervoor te gaan het allerbelangrijkste. Het effect van wat we nu doen is pas over dertig jaar zichtbaar dus we moeten veel sneller. De samenleving moet in beweging komen en dat gaat alleen maar gebeuren als we als samenleving doordrongen zijn van het feit dat we zuiniger op onze aarde moeten zijn.”

Lees ook: Directievoorzitter ASN Bank over impact maken: ‘Het gaat allemaal veel te langzaam!’

Spitsbergen, ASR

Hoofdafbeelding: Adobe Stock | Portretfoto: ASR | Foto;s: ASR