07-07-2020 16:36 | Door: Marc Seijlhouwer

Consultancybedrijf KPMG adviseert investeerders en overheden om beter te letten op ‘groene fraude’, waarbij bedrijven zich duurzamer voordoen dan ze zijn. Nu er steeds meer duurzaamheidssubsidies komen, of boetes op vervuiling, hebben bedrijven er baat bij om de cijfers over hun eigen CO2-uitstoot of milieu-impact te manipuleren.

Duurzaamheidsfraude kent vele gezichten. Een bedrijf kan actief haar eigen duurzaamheidsdata manipuleren, of investeringen ten onrechte als ‘groen’ bestempelen. Ook is er soms sprake van greenwashing, waar bedrijven onjuiste, onvolledige of misleidende informatie geven over bepaalde initiatieven, zodat deze duurzaam lijken. “Er zijn te veel mogelijkheden voor fraude met duurzaamheidsinformatie”, aldus Wim Bartels, partner bij KPMG en deskundige op het gebied van duurzaamheidsverslaglegging. Hij leidde het onderzoek van KPMG naar deze vorm van fraude.

Hoe vaak dit soort fraude nu voorkomt zegt het rapport niet. Wel noemt het een aantal bekende gevallen. Zo deed H&M een kledinglijn duurzamer voorkomen dan hij was. Ook de mest- en dieselfraudes zijn bekende voorbeelden van duurzaamheidsfraude.

Bedrijf heeft baat bij duurzaamheidsfraude

Bovendien wordt het voor bedrijven steeds interessanter om zich duurzamer voor te doen. “Investeerders nemen Environment, Social & Corporate Governance in toenemende mate mee bij de waardering van bedrijven en hun investeringsbelissingen. Dit vergroot de kans op het verstrekken van bewust onjuiste informatie over de groene prestaties van bedrijven.” Ook de komst van een EU-taxonomie, die bepaalt welke bedrijfsactiviteiten wel en niet duurzaam zijn, zal meer aanleiding geven tot fraude, denkt Bartels.

Lees ook: Fraude met zonnepanelen is kinderlijk eenvoudig

Er is geen eenvoudige oplossing voor dit aanstormende fenomeen. Maar Bartels denkt dat de duurzaamheidswereld kan leren van de financiële regels. “Definities en methoden zijn voor duurzaamheid nog niet zo gestandaardiseerd als in de financiële wereld”, aldus Bartels in het persbericht. De taxonomie brengt daar mogelijk wel verandering in. Ook zijn er nauwelijks interne of externe controles op de duurzaamheid van een bedrijf. Daardoor zal fraude ook nauwelijks ontdekt worden.

Strenger toezicht

Volgens KPMG is het dus aan investeerders en toezichthouders om de komende jaren veel strenger toe te zien op fraude met duurzaamheidsdata. Daarbij moeten ze ook leren herkennen welke initiatieven een bedrijf echt vergroenen, en welke maar weinig bijdragen maar heel groen lijken. Alleen zo wordt een fraudeloze, duurzame toekomst mogelijk.

Lees ook: Volgens Interpol zijn CO2-markten kwetsbaar voor criminaliteit

Bron: KPMG | Beeld: Adobe Stock