06-10-2020 14:31 | Door: Eva Segaar

Frank Elderson (50) wordt door de Eurolanden voorgedragen voor de directie van de Europese Centrale Bank. Op dit moment is Elderson directeur toezicht bij De Nederlandsche Bank (DNB), waar hij zich al langer hard maakt voor een duurzamer financieel stelsel.

“We moeten van een anderhalve-meter naar een anderhalve graad-economie, zoals in het klimaatverdrag van Parijs is afgesproken,” zei Elderson afgelopen juni tegen de Volkskrant. Hij noemt alle andere investeringen een ‘enorme gemiste kans, niet op de laatste plaats om de hiermee verbonden financiële risico’s.’

Groene kandidaat

Een groene kandidaat dus, als opvolger van Luxemburger Yves Mersch. Toen Elderson in 2011 aantrad in de directie van DNB zette hij daar duurzaamheid op de agenda. Ook is hij mede-oprichter van een platform voor een duurzame financiële sector in Nederland, en adviseerde hij de Europese commissie in 2017 over een duurzaam financieel stelsel. Dagblad Trouw zette hem daarom in 2019 op nummer 4 in de Duurzame 100

“Ik voelde me in het begin een beetje een roepende in de woestijn,” zegt Elderson tegen Trouw over zijn inzet op verduurzaming vijf jaar geleden. "Maar sindsdien is het klimaatbewustzijn in de financiële sector snel toegenomen."

Lees ook: Duurzame groei na de coronacrisis, kan dat?

Geen kolencentrales, geen dieselauto's 

In datzelfde interview zegt de bankier: “Regeringen hebben elkaar in Parijs op de Klimaattop in 2015 heel serieuze maatregelen beloofd. Als ze zich daaraan houden, zal er een gigantische transitie in de economie  plaatsvinden. Groter dan misschien welke ook sinds mensenheugenis. Wat er gaat gebeuren, is dat jij en ik nog gaan meemaken dat er geen kolencentrales meer zijn, geen dieselauto’s meer rondrijden, we afscheid nemen van fossiele brandstoffen. Dat moet, want dat hebben we met elkaar afgesproken. En als we dat niet doen, ontstaan er dusdanig grote risico’s als ­gevolg van klimaatverandering dat die de financiële sector ook weer raken.”

Lees ook: De twee gezichten van de fossiele energiesector

Na jaren weer een Nederlander

De kans is groot dat voor het eerst sinds 2003, na Wim Duisenberg, er weer een Nederlander toetreedt tot de directie van de ECB. Elderson kreeg in de eerste stemronde de benodigde meerderheid van veertien lidstaten. Zijn tegenstrever was de Sloveen Boštjan Jazbec.

Maar de benoeming is nog niet rond. Er komt vermoedelijk protest vanuit het Europees Parlement vanwege het feit dat er geen vrouw wordt benoemd. Hoewel dat de benoeming officieel niet kan tegenhouden, kan het wel voor vertraging zorgen, zoals ook bij Mersch in 2012 gebeurde. In het gehele ECB-bestuur zitten momenteel twee vrouwen en 22 mannen.

Minister Hoekstra van Financiën heeft Elderson voorgedragen, maar betreurt dat er niet ook een vrouw is geopperd. "Daar moeten we aan blijven werken, maar als je ziet waar we uit kunnen putten dan is de conclusie dat de wereld van bankiers nog steeds een mannenbolwerk is." 

Lees ook: Leveren klimaatinvesteringen nu meer of minder banen op?

Beeld: Flickr.com