23-09-2020 15:21 | Door: Eline Teunissen

Krachtig leiderschap is het onmisbare element om de transitie naar een duurzame economie te versnellen. En ook voor de generatie die nu de arbeidsmarkt op gaat is leiderschap een belangrijk thema. Wat drijft deze groep twintigers? “Naïviteit wordt gezien als iets negatiefs. Waarom kunnen we er niet eens voor applaudisseren?”

Voor de jongere generatie is een baan die goed betaalt allang niet meer genoeg; ze willen ook iets veranderen in de wereld. Bijdragen aan een duurzamere toekomst op gebied van people, planet en profit kan voor hen niet vroeg genoeg beginnen.

Jonge talenten voor een frisse blik

Een interessante doelgroep voor bedrijven die hun vizier op de toekomst gericht hebben. Zij zijn júist op zoek  naar de duurzame leiders van morgen; jonge mensen met een frisse blik, brede kennis van de wereld en vooral de motivatie om dingen te veranderen. Hoe kijkt deze groep young professionals aan tegen duurzaam leiderschap? We vroegen het aan Chiara Schlösser (24), voormalig voorzitter van Enactus UvA.

Enactus Nederland is onderdeel van een internationale beweging van Next Gen Leaders die zich inzetten voor een sociale en duurzame toekomst. Enactus leidt de nieuwe generatie ondernemende en verantwoorde leiders op met ‘a head for business and a heart for the world’. Bedrijven leggen maatschappelijke vraagstukken voor aan studententeams en krijgen daar innovatieve oplossingen voor terug.

Jonge mensen kunnen bij uitstek die frisse blik toevoegen waar bedrijven naar op zoek zijn, vertelt Schlösser. “Naïviteit wordt vaak gezien als iets negatiefs. Maar kunnen we er niet eens voor applaudisseren? Alles kan nog als je jong bent. Later kom je in een denkpatroon terecht, maar als jong persoon heb je dat nog helemaal niet. Dat kan heel wat waard zijn.”

De pijlers van een duurzame leider

Uit onderzoek van André Nijhof (hoogleraar aan Nyenrode Business University) en Niels van Tent (senior consultant bij executive searchbureau Ebbinge) kwamen zeven pijlers van de ideale duurzame leider.

Ben zelfbewust: wie ben je als mens en hoe behandel je anderen? Neem verantwoordelijkheid voor jezelf en voor anderen, maar bovenal voor de maatschappij: welke bijdrage zou je kunnen leveren? Het begint met een visie en daarna pas met een strategie. De volgende stap is risico’s nemen door te vernieuwen en de consequenties ervan te ervaren: ‘Innovatie is 75% tegengas overwinnen’. Overtuig anderen van je visie en je strategie, ben de verbindende factor. Onderweg naar je einddoel zijn er allerlei verleidingen, maar probeer vast te houden aan je visie; stippel je plan uit en ben koersvast. Een duurzame leider zoals hierboven beschreven wil impactvol zijn en de (eigen) wereld een stukje beter maken.

Zelfreflectie en veerkracht

Is het nodig om alle zeven kwaliteiten helemaal eigen te maken voordat je duurzaam leider bent? André Nijhof zegt in een interview met DuurzaamBedrijfsleven van niet: “Heel vaak is de realiteit dat je een aantal dingen heel goed kunt en een aantal dingen wat minder. Dus zelfreflectie is vooral erg belangrijk.”

De net-afgestudeerde Schlösser denkt dat veerkracht van enorm belang is wanneer je een visie na wil streven. Of het nou voor een bedrijf is of voor je eigen leven. “Koersvast zijn is heel mooi en zo’n duidelijke visie waaraan je vasthoudt moet er zeker zijn. Maar wat ik erin mis is dat je flexibel bent, leert van je fouten en aanpassingen maakt. Snel kunnen schakelen, dus niet dogmatisch zijn, in combinatie met die onbevangenheid als jong persoon, dat is erg belangrijk.”

De eerste stappen

Je hoeft in elk geval geen baas van een bedrijf te zijn om duurzaam leider te zijn, zegt Schlösser. Zelf is ze net klaar met haar master Global Business & Sustainability. “Iedereen is leider van zijn eigen leven. Als je geen bedrijf hebt, heb je nog steeds zeggenschap.” Enactus is voor haar het speelveld geweest om dat persoonlijke leiderschap te ontwikkelen.

Goed voorbeeld doet goed volgen, is het idee. En des te jonger deze young professionals daarmee beginnen, des te sneller de transitie naar een duurzamere wereld. Schlösser: “Ik denk dat het gaat om inspireren. Dat je al vroeg leiderschap toont en het zo beter doet in de wereld.”

Is jouw bedrijf op zoek naar een stagiair met een frisse blik op de toekomst? Zet een vacature uit op SDG's On Stage of lees hier meer over SDG's On Stage.

Beeld: AdobeStock, eigen foto