15-07-2019 12:46 | Door: Sanne Bode

Delftse studenten ontwikkelden de racewagen Forze VIII. De waterstofauto reed dit weekend twee veelbelovende races waarin coureur Jan Bot in beide races de snelste rondetijd neerzette. 

Op het circuit in Zandvoort nam de waterstof raceauto het afgelopen weekend het op tegen conventionele racewagens. De roze raceauto, die veel bekijks trok, begon zondagavond aan de zestig minuten durende race. Na de start zette team Forze de beste rondetijd neer binnen hun klasse, nadat het de dag ervoor ook al de rondetijd voor elektrische sportwagens had aangescherpt.

Potentie 

De Forze VIII maakte een inhaalslag in de eerste helft van de race en reed een aantal rondes voorop met ruim tien seconden voorsprong op de nummer twee. Door een technisch probleem viel de wagen kort uit met als gevolg dat de waterstofauto de opgelopen achterstand niet meer wist in te halen. Desondanks zette de raceauto de rest van de race consistent goede rondetijden neer.

Een mooie prestatie, aldus team manager Zhi Wei Cai. “Er is afgelopen jaar met het hele team enorm hard gewerkt om deze prestatie mogelijk te maken. Vorig jaar waren we het eerste team ter wereld dat überhaupt een race uitreed op waterstof, al konden we toen nog totaal niet meekomen met de competitie. Om nu, één jaar later, consistent competitieve rondetijden neer te zetten is fantastisch. Ons tempo ten opzichte van de benzine aangedreven competitie laat zien dat waterstoftechnologie echt potentie heeft.”

Waterstof racewagen

De waterstofauto Forze VIII is in feite een elektrische auto. In plaats van elektrische energie op te slaan in batterijen wordt er gebruik gemaakt van een zogenaamde brandstofcel. Hierin wordt waterstof uit de tank gecombineerd met zuurstof uit de buitenlucht. Als reactie hierop ontstaan twee restproducten: elektriciteit en puur water. De elektriciteit gaat naar de twee elektromotoren die de achterwielen aandrijven; het water wordt verneveld in de buitenlucht. “We kunnen onze waterstoftanks binnen drie minuten aftanken, dat is een enorm voordeel ten opzichte van batterij-elektrisch voertuigen,” vertelt Cai.

Toekomstplannen

Het TU Delft studententeam Forze Hydrogen Electric Racing bestaat sinds 2007. Het team heeft inmiddels acht auto’s gebouwd, die allen waterstof zijn aangedreven. In tegenstelling tot de eerste vijf wagens, die nog kleine karts waren waarmee het team meedeed aan een studentencompetitie, is de Forze VIII een volwaardige racewagen zoals je ze normaal gesproken op Le Mans verwacht. Het team heeft grootse toekomstplannen. “Volgend jaar gaan we aan de slag met de Forze IX, een nóg krachtigere en snellere wagen dan ons huidige model. Of we dan al klaar zijn om te racen is nog niet duidelijk. Voor ons ligt de prioriteit bij de kwaliteit en de prestaties van de wagen”, zegt Cai.

Lees ook: Delftse studenten bouwen vliegtuigje op waterstof

Voordat het zo ver is staat er eerst nog een tweede raceweekend op de planning. Op 17 en 18 augustus zal het team deelnemen aan de Gamma Racing Days op het TT circuit van Assen. Het team heeft nog ruim een maand de tijd om de Forze VIII te verbeteren om het tempo dat de raceauto dit weekend liet zien, vast te kunnen houden.

Bron: TU Delft | Beeld: Hexashots.