21-11-2019 15:16 | Door: Albert Biondina

In landen waar boeren grotendeels afhankelijk zijn van lokale regenbuien is een nauwkeurige weersvoorspelling essentieel. IBM maakt in samenwerking met de TU Delft een ‘supercomputer’ die nauwkeurig lokale regenbuien kan voorspellen, iets wat voorheen nog niet mogelijk was.

Volgens de onderzoekers is 95 procent van de landbouw in Afrika afhankelijk van lokale regenbuien. Huidige weersvoorspelling is niet in staat die regenbuien goed weer te geven. Dat komt omdat deze momenteel vaak gebaseerd zijn op satellietgegevens die niet nauwkeurig genoeg zijn voor kleine geografische gebieden. Door de neerslagvoorspelling in de Sub-Sahara regio te verbeteren kunnen boeren daar hun gewas-strategie beter plannen.

Gecrowdsourcete supercomputer

Voor een nauwkeurige voorspelling als deze is enorm veel rekenkracht nodig. Daarom sloten zich wereldwijd duizenden vrijwilligers aan bij het Africa Rainfall Project. Zolang er een internetverbinding aanwezig is kunnen zij door het IBM's World Community Grid ongebruikte rekenkracht van hun computers doneren. Met deze techniek, genaamd crowdsourcing, wordt een virtuele supercomputer gecreëerd die zeer gedetailleerde simulaties van de neerslagpatronen kan draaien.

Lees ook: Hitte en droogte zorgen voor verzilting. Is zoutwaterlandbouw het antwoord?

Nauwkeurig

Het is de eerste keer dat regenval in de Sub-Sahara regio op een schaal van vijfhonderd meter tot een kilometer nauwkeurig in kaart wordt gebracht gedurende het gehele regenseizoen. Bovendien is het ook de eerste keer dat dit gebeurt op basis van crowdsourcing. 

"Dit is een uniek project waarin iedereen een steentje bij kan dragen”, zegt professor Nick van de Giesen van de TU Delft. “De uitkomsten van het project dragen direct bij aan een beter inzicht in de verdeling van de regen in Afrika. De regen daar valt voornamelijk in wat wij ‘zomerse regenstormen’ zouden noemen, waarbij de ene kant van de stad onder water staat terwijl de andere kant droog is. Dergelijke verschillen over korte afstanden kunnen alleen met veel rekenkracht worden nagebootst."

Lees ook: Boeren over duurzame landbouw: “De waarde van voedsel moet omhoog”

Nederland koploper in landbouwexport

Dat deze uitvinding afkomstig is uit Nederland is niet gek. Uit onderzoek van CBS en Wageningen Economic Reseach bleek namelijk dat de Nederlandse landbouwexport in 2018  maar liefst € 90,3 mrd waard was. Daarmee zijn we de op één na grootste exporteur van landbouwgoederen van de wereld, na de Verenigde Staten. Nederland past, op gebied van oppervlakte, echter 231 keer in de Verenigde Staten. 

“Nederland heeft de beste landbouwuniversiteit ter wereld in Wageningen staan en de beste agrarische bank in huis met de Rabobank,” zei Australische landbouwexpert Adam Anders in een interview met de Volkskrant.

Bron: Africa Rainfall Project | Foto: Adobe Stock