30-06-2020 16:44 | Door: Marc Seijlhouwer

De Rainforest Alliance, bekend van het keurmerk met de kikker, fuseerde in 2018 met het UTZ-merk en komt nu met nieuwe, strengere eisen voor milieu, sociale omstandigheden en natuur. Zo stimuleert het keurmerk boeren overal ter wereld om hun bedrijf ‘klimaatslim’ te leiden en gaat het keurmerk niet alleen ontbossing, maar aantasting van elk natuurgebied tegen.

Het nieuwe keurmerk is vanaf 1 september in de winkels te vinden. Het Rainforest Alliance-keurmerk is op 44.000 producten te vinden en ondersteunt miljoenen boeren over de hele wereld. Het doel is om de natuur te beschermen, maar ook om boeren sociaal en economisch vooruit te helpen.

De nieuwe richtlijnen zijn onderdeel van een bredere strategie van de non-profitorganisatie.Ze stappen af  van het binaire ja/nee-idee van certificering, naar een aanpak die continue verbetering stimuleert. Denk hierbij aan het waarborgen van behoorlijke arbeidsomstandigheden op boerderijen en het voorkomen en tegengaan van ontbossing.

Lees ook: Supermarkten verkopen veel meer producten met keurmerken

Data en slim boeren

Daar hoort ook een nieuwe manier van omgaan met data bij: de stichting zal gegevens verzamelen en ze inzetten om slimmer te kunnen werken. GPS-technologie kan bijvoorbeeld risico’s op ontbossing in kaart brengen, waardoor men gerichtere controles kan uitvoeren.  

Eén van de nieuwe dingen waar boeren straks mee geholpen zijn is het ‘klimaatslim’ boeren. Met klimaatslimme landbouw kunnen  boeren in kwetsbare gebieden hun productiviteit verhogen en zich weerbaarder maken tegen klimaatverandering. Extreme hitte en droogte of hevige regenval zorgt voor veel schade bij oogsten die soms voorkomen kan worden. Bovendien draagt klimaatslimme landbouw bij aan het terugdringen van CO2-uitstoot en een betere bescherming van de natuur. 

De Rainforest Alliance traint boeren in het toepassen van duurzamere landbouwmethoden: gewassen snoeien op het goede tijdstip, bodembedekking neerleggen tegen uitdroging en voor voedingsstoffen en het planten van schaduwbomen om gewassen zoals koffieplanten te beschermen.   

Uiteindelijk is die tactiek niet alleen beter voor de boer, die een consistentere oogst heeft en daar meer geld aan overhoudt, maar ook voor het milieu; als de grond uitgeput raakt door droogte of regenval, hoeft de boer niet een stuk oerwoud te kappen voor een nieuwe akker.  

Fusie van UTZ en Rainforest Alliance

UTZ en Rainforest Alliance fuseerden al in 2018. De organisaties hoopten samen grotere invloed uit te oefenen op de grootste sociale, ecologische en economische uitdagingen van onze tijd. Met het programma dat er nu ligt kan de stichting die hoop werkelijkheid maken.

Lees ook: Beter Leven-keurmerk moet nu ook aan milieucriteria voldoen

Bron: Rainforest Alliance | Beeld: Adobe Stock