Els Boerhof over leiderschap: “Ik probeer minder snel mijn oordeel klaar te hebben”

Els Boerhof is managing partner bij Goodwell Investments. Het bedrijf investeert in bedrijven in India en Afrika die een milieu- of een sociaal probleem oplossen. In de Green Leaders podcast vertelt zij onder andere over haar passie voor microfinanciering en over leiderschap.

Voor de kudde uit

Goodwell Investments investeert in bedrijven die anderen nog niet zien, maar die nieuwe oplossingen bedenken voor oude problemen. Op die manier wil het bedrijf opkomende markten in ontwikkeling brengen. Bedrijven waar Goodwell Investments in investeert bieden bijvoorbeeld oplossingen voor mobiliteit in steden of betaalbare huisvesting, zodat mensen uit de sloppenwijken kunnen raken.

Dat is niet alleen interessant voor de opkomende bedrijven waarin geïnvesteerd wordt en de impact die het oplevert, maar ook voor investeerders zelf. “Wij lopen voor de kudde uit”, legt Boerhof uit als ze vertelt over India, waar Goodwell in 2008 begon met investeren. “Wij waren er vroeg bij en hebben onze investeringen daardoor kunnen verkopen aan de mensen die na ons kwamen en veel meer geld hadden.”

Intellectueel motief

Toen Boerhof zestien was, dacht zij al na over wereldproblemen als honger en armoede en vroeg zij zich al af wat ze met haar leven wilde doen. Ze ging economie studeren omdat ze niet wist wat ze wilde worden, maar liep in het tweede studiejaar tegen ontwikkelingseconomie aan. Het motief was niet per se idealistisch, maar eerder intellectueel, vertelt ze: “Als we mensen naar de maan kunnen schieten, moeten we ook armoede de wereld uit kunnen helpen.”

Na vijf jaar bij MeesPierson – “een prachtige tijd” – kwam haar droom uit: een baan bij FMO, de Nederlandse ontwikkelingsbank. Een grote stap terug in salaris, “maar ik wilde het zó graag”. Ze leerde daar om in moeilijke landen haar weg te vinden, bijvoorbeeld in Vietnam in 2003, toen het land net openging en ze met mensen met een communistische achtergrond om de tafel zat.

Boerhofs idee om microfinanciering naar de markt te brengen kwam voor FMO te vroeg. Ze had al plannen om haar eigen fonds op te richten toen ze Wim van de Beek leerde kennen, die haar uitnodigde om zich aan te sluiten bij Goodwell.

Groen leiderschap

Boerhof geeft samen met haar compagnon leiding aan een team van twintig medewerkers, die over de wereld verspreid werken. Technologie kan daarbij helpen, maar het vraagt ook om leiderschap. Vertrouwen hebben in mensen en goed communiceren is essentieel, stelt Boerhof. “Zorg dat je geen grindbak bent: als iets niet kan, laat dat mensen dan snel weten.”

Vond je deze podcast gaaf?

Abonneer je dan voor meer op:

Meer over Els Boerhof?

Bekijk het profiel 

Interview: Paul van Liempt | Beeld: Maarten Delobel


Deel deze pagina