Jaap Korteweg verkocht De Vegetarische Slager om de grootste slager ter wereld te worden

Eind vorig jaar verkocht Jaap Korteweg zijn succesvolle onderneming De Vegetarische Slager met als belangrijkste reden om wereldwijd nog meer mensen vertrouwd te maken met zijn vleesvervangers. In deze Green Leaders podcast vertelt hij over deze ambitie en over duurzaam leiderschap.

Met de oprichting van De Vegetarische Slager wilde Jaap Korteweg vleeseters verleiden om voor de vegetarische variant te kiezen. De verkoop aan Unilever vorig jaar moet dat doel tot werkelijkheid brengen. Het realiseren van die schaalvergroting ziet Korteweg als een langetermijnvisie. “Ik verwacht dat dit niet in drie jaar gerealiseerd zal zijn, maar eerder twintig jaar in beslag zal nemen. Want dat betekent dat je groter moet worden dan het grootste vleesbedrijf ter wereld.” 

Geen dierenleed

Van huis uit was boerenzoon Jaap Korteweg een echte vleesliefhebber. Opgegroeid tussen de koeien en slachtstieren, was het een opvallende beslissing om vegetariër te worden. Ook in zijn omgeving kende hij destijds niemand die vegetariër was. De varkenspest was een belangrijk keerpunt in zijn leven. Om nog meer dierenleed te voorkomen, besloot hij vanaf dat moment als vegetariër door het leven te gaan. “Hoewel ik geen vlees meer eet, zit de smaak nog wel in mijn geheugen”, zegt hij hierover. Zijn ambitie om vleesvervangers te produceren die dezelfde smaak hebben als bijvoorbeeld een biefstuk, komt mede daaruit voort.

Boegbeeld

Elke dag naar school gaan was niet weggelegd voor Korteweg, maar het oprichten van een eigen onderneming bood uitkomst. Hij ziet zichzelf niet als een manager die overal bovenop zit, liever motiveert hij zijn medewerkers. “Ik zit meer op de grote lijnen en geef mensen veel vrijheid om dat op hun eigen manier in te vullen.” Zonder marketingbudget, maar met een sterke visie en een goed product groeide De Vegetarische Slager uit tot een succesvol bedrijf, dat vorig jaar nog een omzet draaide van ongeveer € 25 mln.

Nog altijd is Korteweg het boegbeeld van De Vegetarische Slager. Hij noemt zichzelf een gelukkig mens nu het bedrijf aan Unilever is overgedragen. “Als ik zie wat er nu aan plannen ligt voor in het buitenland, dan is dat een langgekoesterde ambitie die wordt verwezenlijkt."

Vond je deze podcast gaaf?

Abonneer je dan voor meer op:

Meer over Jaap Korteweg?

Bekijk het profiel 

Interview: Paul van Liempt | Beeld: Nils Elzenga


Deel deze pagina