Green Leader Mike Venekamp: ‘Ik ben een man die het in de praktijk heeft geleerd’

Met zo kort mogelijke ketens een transitie van het voedselsysteem verwezenlijken; dat is de missie waarmee Mike Venekamp groothandel Atlantis Handelshuis oprichtte. “Misschien is de praktijk wel de beste opleiding. 

Mike Venekamp begon zijn carrière in de horeca. Door een ontmoeting met de mannen van de Tres Hombres, maakte hij een switch. “Ik ben eigenlijk een man die het in de praktijk geleerd heeft.” 

Van internationaal naar lokaal

Tres Hombres is een vrachtschip met een zeil erop dat duurzaam geproduceerde producten van verre landen hiernaartoe verscheept. Mike Venekamp hielp hen met de zaken aan wal. Al snel zette het hem aan het denken. Hij realiseerde zich dat hij ervoor wilde zorgen dat duurzamere producten van dichtbij op een transparante manier in de eigen regio ver-markt werden. Met dat idee richtte hij Atlantis Handelshuis op. Deze groothandel levert lokaal-geproduceerde producten aan lokale afnemers in de kop van Noord-Holland. Het doel is dat een product van veld tot vork in de regio blijft. “Dan maak je die slag helemaal.” 

De grootste werkgevers in de kop van Noord-Holland zijn de zorg en de agri-business. Daarom besloot Mike Venekamp die sectoren aan elkaar te koppelen. Zijn handelshuis levert voornamelijk aan zorginstellingen. Hij merkt dat gezonde voeding ertoe kan leiden dat patiënten minder medicijnen nodig hebben. Deze meerwaarde wordt in het huidige systeem echter niet meegewogen. Zo moest hij de helft van zijn werknemers ontslaan doordat zorginstellingen gingen besparen op voeding. "Ook koplopers stoten hun hoofd", zegt hij daarover. Het weerhoudt hem er niet van om door te gaan. 

Duurzaam leiderschap 

Duurzaam leiderschap kenmerkt zich door een langetermijnvisie, vindt Mike Venekamp. “Een leider moet durven om een verdere horizon te pakken.” Die instelling ziet hij nog weinig, terwijl de (internationale) opgaven enorm zijn. 

Voor Mike Venekamp staat een duurzame economie voor een gezonde economie. “En het gekke is: dan snappen mensen het ineens.” 

Vond je deze podcast gaaf?

Abonneer je dan voor meer op:

Meer over Mike Venekamp?

Bekijk het profiel 

Interview: Paul van Liempt | Fotografie: Céline Wagenmakers


Deel deze pagina