Roland Pechtold, GroenLeven, gelooft in ‘onmogelijke’ transities

Roland Pechtold is CEO van GroenLeven. Het bedrijf ontwikkelt grootschalige zonnebronnen en speelt daarmee een belangrijke rol in de energietransitie. In de podcast deelt Pechtold zijn visie op  leiderschap, de energietransitie en de uitdagingen voor het energienet.

GroenLeven bestaat inmiddels acht jaar en groeide onder Pechtold's leiding uit van 19 naar 160 medewerkers. Het bedrijf realiseert zonnebronnen op locaties met een dubbelfunctie; plekken die een tweede rol krijgen als energiebron. Bijvoorbeeld het drijvende zonnepark op de Bomhofdplas in Zwolle, het grootste drijvende zonnepark van Europa en zelfs buiten China. De plas daar wordt gebruikt voor zandwinning en krijgt dus een tweede functie als plek voor zonnepanelen.

Luister de podcast:

Van olie en gas naar groene energie

Voordat hij CEO werd bij GroenLeven, werkte Pechtold in een andere energietak: de olie- en gassector. Hij groeide op in een dorp vlakbij Rotterdam en wilde altijd al in de Rotterdamse haven werken. Hij werkte onder andere bij Vopak, Shell, Argos Oil en als CEO bij NOVA Terminals (voorheen Argos Terminals).

In de olie- en gaswereld leerde Pechtold dat grote transities daadwerkelijk mogelijk zijn. Zo stond de sector voor de uitdaging het zwavelgehalte in de brandstoffen te verlagen, om zure regen tegen te gaan. “Wij dachten toen: dat is onmogelijk. Maar tien jaar later kregen we het voor elkaar. Dat gaf mij het geloof dat je echt dingen kunt veranderen als je er met z’n allen achter staat.”

Dat geloof in grote transities nam hij mee naar GroenLeven. Het bedrijf had een enorme portefeuille aan subsidies, maar wist niet hoe het al die projecten daadwerkelijk moest bouwen. De opdracht van Pechtold was dan ook groei. “Ik had zo’n bedrijf niet kunnen starten, maar kon het wel naar een volgende fase brengen.”

Blinde vlekken

Pechtold ziet zijn ouders als zijn grote voorbeelden. Zijn vader was de oudste in een katholiek gezin en was voorbestemd om de kerk in te gaan, maar sloeg een andere weg in en werd marinier. “Voor mij is dat een voorbeeld van verantwoordelijkheid pakken. Het laat zien dat je het ook echt kunt veranderen.”

Pechtold vindt het voorkomen van blinde vlekken in een organisatie één van de belangrijkste verantwoordelijkheden van een leider. “Beleid verandert continu, wereldwijd maar ook in Nederland. Er zijn constant nieuwe uitvindingen, dat vind ik waanzinnig gaaf. Maar als organisatie moet je wel alles absorberen wat er om je heen gebeurt. Dat vind ik een van de grootste uitdagingen.”

Energietransitie

De duurzame energiedoelstellingen van het kabinet van 2020 zijn niet gehaald, en Pechtold is ook weinig hoopvol over de doelstellingen voor 2023 en 2030. De gemiddelde ontwikkeltijd met vergunning voor een wind- of zonnepark en voor uitbreiding van het elektriciteitsnet is zeven jaar. “In mijn wereld betekent tien jaar dus ‘we zijn er bijna’. Als ik nu niet weet wat er gaat gebeuren, dan staat het er over tien jaar niet.”

Pechtold houdt echter niet van met de vinger wijzen. Ontwikkelaars, netbeheerders en de overheid moeten volgens hem gezamenlijk een oplossing vinden en daarbij verder kijken dan hun eigen belang. In de podcast vertelt hij hoe die oplossingen er volgens hem uitzien.

Meer over Roland Pechtold?

Bekijk het profiel 

Interview: Paul van Liempt | Beeld: Bram Willems


Deel deze pagina