14-03-2018 13:30 | Door: Rianne Lachmeijer

De vraag naar duurzame warmte neemt toe én het aantal datacenters neemt toe. Deze sector boekt al grote duurzaamheidswinst, maar het kan nóg beter door in te zetten op nuttiger gebruik van restwarmte.

Download het rapport

Dat concludeert Berenschot in een onderzoek dat zij uitvoerde voor de Rijksdienst voor Ondernemend Nederland, in opdracht van het ministerie van Economische Zaken en Klimaat. Het rapport is gebaseerd op de conclusies die tijdens een expertbijeenkomst zijn getrokken.

Lees ook: Hoe een datacentrum en viskwekerij kunnen samenwerken

Verduurzaming bij datacentra

De grootste verduurzamingsslag hebben datacenters tot nu toe gemaakt door efficiëntieverbeteringen in het koelen van datacenters door te voeren en door groene stroom in te kopen. Volgens het rapport kan de volgende slag gemaakt worden door inzet op restwarmte.

De restwarmte op lage temperatuur van datacenters is nuttig voor de verwarming van de gebouwde omgeving. De datacenters krijgen voor de warmte die zij leveren koude terug. Daarmee ze kunnen ze energie besparen voor de koeling van hun ruimten.

Ondanks de voordelen concludeert Berenschot dat de succesvolle cases schaars zijn. Daarom worden in het rapport een aantal succesverhalen uitgelicht. Niet alleen Nederlandse voorbeelden komen aan bod, maar ook buitenlandse.

Finse datacentra zijn volwaardige warmteleveranciers

Zo worden datacentra in Finland beschouwd als volwaardige warmteleveranciers. In dat land is hergebruik van restwarmte wettelijk verplicht: er geldt een verbod op het affakkelen van restwarmte.

Hierdoor is de beschikbaarheid van een warmteafnemer een vestigingscriterium voor datacenters. Daarnaast is de gasprijs veel hoger, waardoor de businesscase gunstiger is. Er zijn datacenters die daardoor meer verdienen met warmtelevering dan met ICT.

Koppeling vraag en aanbod van restwarmte

Het Finse voorbeeld toont aan dat de locatie van datacenters essentieel is. Afnemers van restwarmte in de omgeving is cruciaal. Daarom wordt in het rapport gepleit voor een betere afstemming tussen datacenters, afnemers, warmtebedrijven en de overheid.

Er worden vier aanbevelingen gedaan om vraag en aanbod van restwarmte beter te koppelen:

  • Datacenters opnemen als lage-temperatuurbronnen in de energie- en warmteatlas en regionale plannen;
  • Potentieel van restwarmte van datacenters en kansrijke locaties op nationaal en regionaal identificeren;
  • Benoeming van een tussenpersoon die het proces begeleidt;
  • De businesscase verbeteren voor investeringen in lage-temperatuurinfrastructuur.

Lees ook: Nieuw Amsterdams datacenter wordt 'zeer energie-efficiënt'

De datacentrumsector als duurzaam voorbeeld

In onderstaande podcast vertelt Alex Bik, technisch directeur bij datacenter BIT, hoe zijn bedrijf duurzaamheid doorvoert. Ook vertelt hij waarom juist de databranche veel met duurzaamheid kan en waarom hij het onterecht vindt dat de databranche als niet-duurzaam wordt gezien. “Datacenters zijn duurzamer dan veel mensen denken”, aldus Bik.

Dit fragment maakt onderdeel uit van een complete podcast. Abonneer je op de podcast via Soundcloud, iTunes of op je telefoon via een podcastapp. Zoek op: DuurzaamBV.

Bron: Rijksdienst voor Ondernemend Nederland | Afbeelding: Adobe Stock