25-07-2018 07:10 | Door: Rianne Lachmeijer

Blockchain wordt vaak in een adem genoemd met grootschalig energieverbruik. Volgens Nanning de Jong van organisatieadviesbureau Berenschot is die associatie onterecht. 

Nanning de Jong schreef samen met Berenschot-collega’s Wouter Verbeek en Wouter Verberne een whitepaper over manieren waarop het bedrijfsleven blockchaintechnologie kan inzetten. Volgens hem is er in de publiciteit rondom blockchaintechnologie een onterecht beeld ontstaan over het energieverbruik. “Er is een beeld ontstaan dat blockchain heel veel energie kost, maar dat is afhankelijk van hoe het wordt ingezet.”

Openbare blockchainplatformen versus besloten platformen

Zo stelt De Jong (in het groen op de foto) dat er een groot verschil zit tussen openbare platformen en besloten platformen. Een openbaar platform zoals Bitcoin heeft veel rekenkracht, dus elektriciteit, nodig om het operationeel en veilig te houden. Bij een besloten platform ligt dit anders. Ze hebben een veel kleinere energievraag dan openbare platformen.

“Stel je voor ik zet blockchain alleen maar in met de 8 netbeheerders in Nederland. Dan hebben we maar 8 knooppunten ofwel nodes nodig; dan heb je helemaal geen zware energiebelasting." 

Daarnaast stelt hij dat de vergelijking van Bitcoin met een internationale overboeking via het normale bancaire systeem nooit is gemaakt. “Wat kost dat qua energie en wat is de impact van de mensen die daaraan werken? Mensen die vliegtuigkilometers maken en vlees eten.”

Energiezuinige blockchainvarianten

Volgens De Jong zijn er al ontwikkelingen gaande op het gebied van een energiezuinige blockchainvarianten waarbij nieuwe manieren worden verzonnen waarop het consensusmechanisme kan worden gewaarborgd. “Je moet blockchain ook zien als een jonge technologie waar de eerste variant niet energiezuinig was, maar die nu wordt geoptimaliseerd.”

'Je moet blockchain zien als een jonge technologie die nu wordt geoptimaliseerd'

Als eerste voorbeeld geeft hij Ethereum, een tweede generatie opensourceplatform, dat nu inzet op de ontwikkeling van een consensusmechanisme waarvoor minder rekenkracht nodig is. Een ander voorbeeld is een combinatie van een openbaar en besloten platform, daar zet de Amerikaanse bank JP Morgan op in met Quorum.

Hoe meer data op een besloten platform staan hoe energiezuiniger, zoals het voorbeeld van de Nederlandse netbeheerders liet zien. Daarom maakt Quorum zo veel mogelijk gebruik van een besloten gedeelte, slechts een klein deel staat op het openbare Ethereum. “Een mix tussen een openbaar blockchainplatform en een besloten platform noemen wij een hybride blockchainplatform. Dat is dus ook een strategie om blockchaintechnologie energiezuiniger te maken.”

 Drie kansen van blockchain voor het bedrijfsleven

Berenschot ziet globaal drie kansen voor blockchaintoepassing voor het bedrijfsleven, omdat een centrale partij niet meer nodig is. Ten eerste kunnen processen efficiënter uitgevoerd worden door automatisering, waarbij correcte uitvoering via blockchain is gegarandeerd.

Ten tweede kunnen nieuwe vormen van ketensamenwerking worden gerealiseerd door gebruikmaking van één gedeelde data-infrastructuur en tot slot maakt track and tracing de herkomst, het eigenaarschap en de kwaliteit van een product inzichtelijk. Volgens De Jong biedt met name track and tracing via blockchaintechnologie kansen voor duurzame bedrijven, omdat zij gebaat zijn bij transparantie in het netwerk.

Lees ook: Deze 4 blockchain-innovaties gaan de energietransitie versnellen

Transparantie in de keten

“De consument wil betalen voor die transparantie, maar wil zeker weten dat die vis op een duurzame manier gevangen is of de elektriciteit die uit zijn stopcontact komt duurzaam is opgewekt. Dat kun je regelen via een centrale partij, dus via allerlei certificeringsinstanties, maar je kunt het ook decentraal organiseren zonder die certificeringsinstanties te moeten betalen.”

'De consument wil betalen voor transparantie'

Het lastige aan informatieoverdracht tussen bedrijven is de betrouwbaarheid en kwaliteit van de informatie. Daar biedt blockchain een uitkomst, aldus De Jong, onder andere voor het inzichtelijk maken van CO2-impact. “Als ketenpartijen gaan samenwerken dan kunnen zij die blockchaininfrastructuur gaan gebruiken om een gezamenlijke CO2-boekhouding vast te leggen: Dit hebben we aan energie opgewekt en dit verbruiken wij.”

Nu al zijn er Nederlandse bedrijven die blockchain met een duurzaam doel toepassen. Zo gebruikt Block Materials blockchain om eigenaarschap van circulaire bouwmaterialen vast te leggen, Moyee Coffee gebruikt het voor een eerlijke koffieketen en NestEgg zet de technologie in voor de ontwikkeling van een duurzaam, transparant en efficiënt pensioensysteem.

Meer lezen over de duurzame kansen van blockchain? Kijk dan hier voor de laatste artikelen over dit thema.

Afbeelding: Adobe Stock