04-10-2018 15:05 | Door: Martijn van der Donk

De zoveelste optimalisatieslag of efficiencyverbetering. Datacenterontwikkelaars hebben zeker niet stilgezeten om de energievraag van datacenters te temperen. Het is echter niet genoeg om het exponentieel groeiende dataverkeer op een duurzame manier te faciliteren. Daarvoor is een disruptieve technologieontwikkeling nodig, concludeerde startup Asperitas vier jaar geleden. Met zijn vloeistofkoeltechniek verwacht marketingmanager Maikel Bouricius de markt te gaan opschudden.

Datacenters koelen met vloeistof in plaats van lucht. Hoe zijn jullie op het idee gekomen?

"Vloeistof transporteert hitte 1.500 keer efficiënter dan lucht. Dat gegeven was voor ons een belangrijke prikkel om onderzoek te doen naar deze techniek, die overigens niet compleet nieuw is. In de jaren 50 werd hij al gebruikt om supercomputers mee te koelen. De schaalbare, plug and play-oplossing voor de cloud-industrie, die wij hebben ontwikkeld; dat is wel compleet nieuw." 

De datacenterbranche doet het nodige om te verduurzamen, vertelt Alex Bik, technisch directeur bij BIT in een podcast-interview van DuurzaamBV.

Wat zijn de energievoordelen van vloeistof gekoeld ten opzichte van lucht gekoeld?

"Dat hangt af van de energie-efficiency van het datacenter. Een Nederlands datacenter heeft bij elke megawatt die nodig is voor de IT nog eens 300 kilowatt nodig om bijvoorbeeld te koelen. Met onze techniek kunnen we 95 procent van dat overhead-gebruik voorkomen. Dat besparingspotentieel is in landen als India en China nog groter. Datacenters daar verbruiken ongeveer de helft van de stroom voor niet-IT-doeleinden als koeling. Met onze techniek kunnen ze 95 procent op dat deel van het verbruik besparen."

Hoe werkt jullie koelingstechniek precies?

"Het is een bekend gegeven dat water en elektronica niet goed samen gaan. Daarom dompelen we de servers onder in een niet-geleidende vloeistof, in dit geval minerale olie. Die blijft in het systeem en hoeft niet ververst te worden. De warmte die de olie opvangt wordt via een warmtewisselaar afgevoerd naar een aangrenzend watercompartiment. Ons proces levert dus als restproduct warm water op van 50 graden Celsius. Voor bijvoorbeeld de woningbouw of industrie zeer interessant om af te nemen, omdat het veel goedkoper en efficiënter is dan het hergebruiken van warme lucht."

Spelen jullie in dat hergebruik van dat warme water nog een rol?

"Het maakt geen deel uit van ons businessmodel, maar we stimuleren onze klanten om dat wel te doen, omdat ze daarmee hun verbruik optimaal benutten. Onze units hebben als voordeel dat ze 10 keer compacter zijn dan luchtgekoelde systemen. Het is daardoor veel gemakkelijker om ze dichtbij de warmtegebruiker neer te zetten. Met onze techniek worden datacenters sowieso plaats onafhankelijk. Waar bij luchtkoeling klimaat nog invloed heeft op de energie-efficiency daar kun je met onze techniek datacenters neerzetten waar ze nodig zijn."

De grote tech-reuzen als Google, Microsoft en Amazon bouwen op dit moment grote datacenters in Nederland. Zijn jullie daarbij betrokken?

"Daar kan ik niet veel over zeggen. Wat ik wel kan zeggen is dat de grote spelers allemaal bezig zijn met de techniek van vloeistof gekoelde datacenters. Zo heeft Google bijvoorbeeld al een chip op de markt gebracht die met koelstof wordt gekoeld."

Lees ook: 

Dit is het derde en tevens laatste van een drieluik van interviews met de winnaar en twee genomineerden van de ICT-Milieu Award 2018. 

 

 

Afbeelding: Adobe Stock