18-08-2020 16:28 | Door: Marc Seijlhouwer

Een nieuw initiatief van een milieu- en onderzoeksorganisaties wil via de ruimte ontdekken welke bedrijven de meeste CO2 uitstoten. Met geavanceerde satellieten en kunstmatige intelligentie moeten broeikasgassen in de atmosfeer herleid kunnen worden naar de bron.

Climate TRACE, zoals het project heet, begon afgelopen maand. Onder andere ngo Carbon Tracker en oud-vicepresident Al Gore doen mee met het project. Het doel: aantonen hoeveel broeikasgassen de grootste vervuilers, vooral fossiele energiecentrales, precies uitstoten. Ook wil het project ontdekken hoe broeikasgas zich verspreid door de atmosfeer en wat de gevolgen zijn voor bepaalde gebieden van de wereld.

Climate TRACE wil die informatie op ingenieuze wijze verkrijgen: met bestaande data van satellieten, drones, sensoren en zendmasten ontdekt een slim algoritme de bron van de vervuiling. Een computer vergelijkt bijvoorbeeld beelden afkomstig uit verschillende satellieten.

Lees ook: Kunstmatige intelligentie vertelt welke huizen in een wijk zuinig zijn

Een satelliet meet hoeveel CO2- of methaandeeltjes er in de atmosfeer zitten. Dit zegt iets over de vervuiling in een gebied op aarde, maar de resolutie van het plaatje is te laag: een paar kilometer. Daarmee kan je nooit vaststellen uit welke bron de broeikasgassen komen. Maar door dat beeld te combineren met foto's die een andere satelliet maakt, en te herkennen waar een energiecentrale of grote fabriek ligt, kan je wel aanwijzen waar het broeikasgas ontstond.

Honderden satellietfoto's per dag

Kunstmatige intelligentie is tegenwoordig veel beter in het herkennen van beelden dan vroeger. Daarom is het nu mogelijk om beeldherkenning te gebruiken om vervuilende gebouwen te ontdekken. Er zijn dagelijks honderden foto's van de vervuiling in de atmosfeer en beelden van de aarde. Door deze te combineren hoopt Climate TRACE real-time de vervuiling op aarde en de veroorzakers aan te wijzen.

Het systeem moet helpen om de werkelijke CO2-uitstoot op aarde in kaart te brengen. Nu is deze volgens de betrokken onderzoekers vaak gebaseerd op schattingen, waarbij lang niet altijd duidelijk is of ze kloppen. Ook kan het systeem helpen om te kijken welke gebieden meer broeikasgas bevatten en hoe dat kan. Zo kunnen landen gericht centrales of vervuilende fabrieken sluiten.

Iedereen kan het gebruiken

Het systeem is nu in de maak en moet ergens in 2021 af zijn. Omdat de data die de onderzoekers gebruiken openbaar is, kan iedereen het programma straks gebruiken.

Lees ook: Kunstmatige intelligentie zorgt voor minder antibiotica op de boerderij

Bron: Climate TRACE/IEEE | beeld: Adobe Stock