15-09-2020 14:53 | Door: Marc Seijlhouwer

Gisteren kondigden zowel Google als Facebook grootse ambities aan voor hun CO2-uitstoot. Google wil met terugwerkende kracht alle uitstoot compenseren, en vanaf 2030 helemaal uitstootvrij opereren. Ook Facebook heeft die ambitie. Kunnen techbedrijven echt zo snel groener worden?

De aankondigingen van Google en Facebook verschenen allebei gisteren. Eerder kondigden Apple en Microsoft al ambities voor 2030 aan. Alleen Amazon, de laatste van de ‘Big Five’ in de techindustrie, loopt nog achter met een ambitie voor 2040. Dat is begrijpelijk; Amazon bezorgt immers ook pakketjes, een sector die zich veel minder makkelijk laat vergroenen dan de techwereld, waar stroom de belangrijkste factor is.

5 gigawatt duurzame stroom en batterijen

Facebook zegt nu al 5,4 gigawatt aan nieuwe zon- en windprojecten besteld te hebben. Google wil ook 5 gigawatt installeren, en heeft het verder over batterijen om stroom op te slaan voor momenten dat er geen wind of zon is. Een datacenter moet immers dag en nacht draaien.  Nu draaiden de datacentra van Google al op 100 procent duurzame stroom, maar ze waren niet koolstof-neutraal. Dat moet binnen tien jaar veranderen. De eerder bereikte 100 procent duurzame stroom gebeurde namelijk met compensatie: de momenten dat de datacentra fossiele stroom nodig hadden, kocht Google elders groene stroom in, zodat het bedrijf netto op 100 procent groene stroom draaide.

Lees ook: In 2030 moet de iPhone klimaatneutraal zijn

Nu gaat Google dus een stap verder: er mag geen druppel fossiele brandstof meer gebruikt worden voor datacentrum-stroom. Daarmee steekt het bedrijf alle anderen naar de kroon. Facebook wil bijvoorbeeld ‘slechts’ netto nul in 2030 bereiken. Hetzelfde geldt voor Apple en Microsoft, hoewel Apple ook de productie van hun telefoons compenseert, wat meer werk is dan het compenseren van alleen elektriciteit.

Op dit moment is 61 procent van Googles stroomverbruik duurzaam en lokaal, laat een woordvoerder weten. In tien jaar moet de andere 39 procent, waarvoor nu gecompenseerd wordt, dus ook draaien op lokale stroom. Dat betekent ook dat Google niets meer hoeft te compenseren; in 2018 compenseerde het bedrijf nog 750.000 ton CO2.

1 procent van de stroom op aarde

De techbedrijven houden elkaars klimaatambities duidelijk nauwlettend in de gaten; binnen een maand kondigden ze allemaal nieuwe milieuplannen aan. Dat betekent niet dat de hele sector meteen groen is. Wereldwijd verbruiken datacenters ongeveer 1 procent van alle elektriciteit, en dat aandeel zal waarschijnlijk groeien; de vraag naar digitale diensten stijgt namelijk gestaag. De grote jongens willen nu het goede voorbeeld geven, op weg naar een toekomst waarin er geen fossiele stroom meer nodig is voor digitale infrastructuur. Als dat nu goed geregeld wordt, kan dat in de toekomst veel ellende schelen.

Lees ook: Datacenters Microsoft draaien op groene stroom

Bron: Facebook/Google | Beeld: Google