01-05-2017 09:17 | Door: Erik Verheggen

Onderzoekers van de Universiteit van Amsterdam (UvA) hebben een katalysator ontwikkeld die CO2 kan omzetten in koolstofmonoxide (CO). CO2 kan hiermee worden omgezet in bruikbare chemische stoffen.

De onderzoekers achter de katalysator, UvA-scheikundigen Edwin Gnanakumar en Shiju Raveendran, zijn bezig om van de katalysator een commercieel succes te maken. Daarbij worden ze ondersteund door Amsterdam Innovation Exchange (IXA), het instituut voor technologieoverdracht van de universiteit, meldt de UvA in een persbericht.

CO2

De scheikunde zoekt naar praktische oplossingen voor het terugdringen van de hoeveelheid CO2 in de atmosfeer door het gas niet als afvalproduct te beschouwen, maar te gebruiken als grondstof. Maar het gebruik van koolstofdioxide als grondstof en het omzetten ervan in bruikbare chemische stoffen of brandstoffen staat bekend als lastig. CO2 is een heel stabiele moleculaire verbinding. De activering of reactivering van CO2 vormt vanwege deze stabiliteit een grote uitdaging.

“Het was een ontdekking bij toeval”

Gnanakumar en Raveendran zijn erin geslaagd dit activeringsprobleem op te lossen met een katalysator die CO2 op een efficiënte manier en onder relatief gematigde omstandigheden kan omzetten in CO. De CO kan vervolgens met behulp van bestaande technologie worden omgevormd tot een aantal gangbare koolwaterstoffen.

Toeval

“Het was een ontdekking bij toeval”, zegt Raveendran in het persbericht. “We waren bezig met proeven voor een ander product, maar de katalysator bleek uiterst gevoelig voor CO2, beter dan tot dusver bekend was.”

De nieuwe katalysator kan gemakkelijk en tegen lage kosten worden geproduceerd. Hij kan CO2 omzetten onder omgevingsdruk en bij lage temperaturen. Langetermijntests in een stroomreactor wezen uit dat de katalysator actief blijft, en dat biedt mogelijkheden voor het op grotere schaal inzetten van andere toepassingen, zoals de omzetting van industriële rookgassen, aldus de UvA. Volgens de onderzoekers kan de omzetting eenvoudig worden aangepast voor het verwerken van grote hoeveelheden gas.

De activiteiten rond de CO2-katalysator vinden plaats in het kader van het Europese onderzoeksproject Capita (Catalytic Processes for Innovative Technology Application), dat medegefinancierd wordt door de Nederlandse Organisatie voor Wetenschappelijk Onderzoek.

Bron: UvA | Foto: Scanrail1/Shutterstock