07-06-2017 10:37 | Door: Erik Verheggen

Tien start-ups zetten een volgende stap richting een duurzamere chemie na het winnen van AkzoNobels internationale start-up challenge Imagine Chemistry.

De drie belangrijkste winnaars kregen een ontwikkelingsovereenkomst aangeboden om met steun van AkzoNobel hun ideeën naar de markt te brengen, meldt het concern in een persbericht.

Imagine Chemistry werd dit jaar gelanceerd om chemiegerelateerde uitdagingen op te lossen in categorieën variërend van plasticrecycling tot groene grondstoffen voor de chemie en om duurzame kansen te ontdekken voor AkzoNobel Specialty Chemicals. Aan de internationale competitie deden meer dan tweehonderd bedrijven mee, waaronder eenentwintig uit Nederland.

"Met zoveel fantastische en veelbelovende inzendingen was het moeilijk om de uiteindelijke winnaars te kiezen”, zegt Peter Nieuwenhuizen, global R&D director voor AkzoNobel Specialty Chemicals.

Innovaties

"Maar wij denken dat deze innovaties een groot potentieel hebben om in te spelen op klantbehoeften en bij te dragen aan een veiligere en duurzamere wereld. We verheugen ons op de samenwerking met de winnende start-ups om hun ideeën tot een commerciële realiteit te maken met een echte wereldwijde impact."

Jeremy Minty en Andrew Hertig van de start-up Ecovia Renewables uit de VS werden geselecteerd voor hun fermentatietechnologie om polyglutaminezuur te maken, dat gebruikt kan worden om verdikkingsmiddelen te maken voor bijvoorbeeld persoonlijke verzorgingsproducten.

De Amerikaanse start-up Industrial Microbes heeft een oplossing ontwikkeld om genetisch gemodificeerde micro-organismen te gebruiken om CO2 en aardgas om te zetten in belangrijke chemische bouwstenen, zoals ethyleenoxide.

Charles Sanderson en Jeremy Austin, van het Amerikaanse Renmatix, werden erkend voor hun technologie om drukwater te gebruiken om plantaardige biomassa af te breken tot celluloseproducten, die veel toepassingen kennen in de chemie.

Samenwerking

"Samenwerking met start-ups en gelijkgestemde ondernemingen is een essentieel onderdeel van ons innovatiebeleid en onze groeistrategie," aldus Thierry Vanlancker, lid van het Executive Committee van AkzoNobel, verantwoordelijk voor Specialty Chemicals. "Deze ideeën bewijzen dat er grote kansen liggen voor innovaties die een revolutie teweeg kunnen brengen in een industrie die velen beschouwen als volledig ontwikkeld. Samen kunnen wij de industrie duurzamer maken en de oplossingen van morgen realiseren."

Naast de top drie, werden aan zeven geselecteerde start-ups diverse andere prijzen uitgereikt, waaronder deskundig advies en een aantal maanden ondersteuning in het Deventer Open Innovation Center. AkzoNobel opent de onderzoeksfaciliteiten van deze locatie voor start-ups en biedt hun toegang tot onderzoeks- en testmogelijkheden die normaal gereserveerd zijn voor groot industrieel gebruik.

Imagine Chemistry, georganiseerd in samenwerking met KPMG, is onderdeel van een reeks activiteiten van AkzoNobel om zich sterker te richten op open innovatie en samen te werken met start-ups om nieuwe kansen te bepalen voor groei.

Bron: AkzoNobel | Foto: Door www.hollandfoto.net/Shutterstock