11-08-2017 10:52 | Door: Erik Verheggen

Schimmels die hout afbreken is niets nieuws, maar wel als ze dat zonder enzymen kunnen. Wetenschappers zien potentie voor chemicaliën uit houtige biomassa.

Dat meldt de University of Massachusetts Amherst in een nieuwsbericht.

Van een aantal zogenoemde bruinrotschimmels was al bekend dat ze hout kunnen omzetten in basiscomponenten, maar het precieze mechanisme was nog onbekend. De onderzoekers hebben nu ontdekt dat er geen enzym aan de afbraak aan te pas komt. In plaats daarvan gebruiken de schimmels een mechanisme waarbij sterk reactieve moleculen vrijkomen, hydroxylradicalen genaamd, die het hout afbreken.

Volgens de onderzoekers ligt in de bruinrotschimmels een grote doorbraak verscholen om van biomassa bouwstenen voor chemicaliën, polymeren en brandstoffen te maken.

Efficiënt

De meeste micro-organismen die hout kunnen afbreken, gebruiken daarvoor enzymen. Maar enzymen zijn enorm grote moleculen die voor een organisme ‘duur’ zijn om te maken omdat ze veel stikstof bevatten. Met de nieuw ontdekte mechanismen kan houtafval veel efficiënter worden afgebroken.

Bron: Massachusetts Amherst | Foto: Trueblackheart/Shutterstock