15-11-2017 12:39 | Door: Joyce de Thouars

Biotechbedrijf ChainCraft heeft een investering ontvangen van het Participatiefonds Duurzame Economie Noord-Holland (PDENH). Hierdoor kan het bedrijf beginnen met de bouw van een demonstratiefabriek voor het omzetten van organisch afval naar vetzuren op een industriële schaal.

ChainCraft ontwikkelt mengcultuurfermentatie technologieën om duurzame biobased chemicaliën te produceren. "Deze vetzuren kunnen op aardolie en palmolie gebaseerde landbouw- en chemieproducten één-op-één vervangen", vertelt Niels van Stralen, directeur van ChainCraft, in een persbericht. 

Biotechnologie

De vetzuren worden geproduceerd uit organische reststromen van bijvoorbeeld de agrofood industrie, huishoudens en supermarkten. Het is gebruikelijk om dit restafval te vergisten tot biogas voor elektriciteit of brandstof.

ChainCraft zet het afval echter om in chemische bouwstenen. Door middel van hydrolyse worden de koolstofketens waar biomassa uit bestaat korter gemaakt. Het restproduct dat hierbij ontstaat, kan gebruikt worden als meststof voor de landbouw. Een specifieke bacteriekolonie zet de ketens vervolgens om in vetzuren. In de laatste stap worden de vetzuren tot een zuiver eindproduct geraffineerd waarbij schoon water overblijft.

De biobased chemicaliën worden ingezet voor de productie van bijvoorbeeld smeermiddelen, bestrijdingsmiddelen, verf en coatings, maar ook in de diervoederindustrie.

Commerciële opschaling

De basis van de technologie ontstond tien jaar geleden aan Wageningen University & Research. Na een succesvolle pilotfase in 2014 en 2015 was de bouw van een demonstratiefabriek een logische vervolgstap om de technologie op grote schaal toe te passen.

Fondsdirecteur Bart Blokhuis: “ChainCraft kan nu direct starten met de bouw van de demonstratiefabriek en op korte termijn laten zien dat zijn innovatieve technologie op industriële schaal concurreert met aard- en palmolie.”

Als de exploitatie slaagt, wil men opschalen naar een commerciële fabriek met een jaarlijkse productiecapaciteit van 10.000-20.000 ton vetzuren. De partijen verwachten dat dit al in 2021 of 2022 kan gebeuren.

Duurzame chemiesector

De investering in ChainCraft betekent ook een stap richting een meer duurzame chemiesector in Noord-Holland. Door het hoogwaardig inzetten van afval wordt bijgedragen aan het verwerkelijken van een circulaire economie. Daarbij levert het productieproces ook een significant lagere CO2-uitstoot op. Volgens PDENH zal de jaarlijkse uitstoot van de provincie Noord-Holland gereduceerd worden met zes miljoen kilo.

Kijk hieronder een filmpje over de technologie van ChainCraft:

Lees ook:

Bron: PDENH & ChainCraft | Foto: Shutterstock.com