17-11-2017 16:55 | Door: Joyce de Thouars

De biobased economie is niet alleen goed voor het mileu, maar ook voor de Europese economie en werkgelegenheid. Dit stelt de Bio-Based Industries Joint Undertaking (BBI JU) na een tussentijdse evaluatie.

BBI JU is een partnerschap tussen de Europese Unie en het bedrijfsleven. De samenwerking treedt op als een katalysator van de biobased industrie. In totaal investeert het partnerschap € 3.7 miljard in biobased innovatieprojecten tussen 2014 en 2020, waarvan € 2.7 miljard uit private investeringen komt.

Economie boost

Het creëren van biochemicaliën en bioplastics uit biomassa verlaagt niet alleen het gebruik van fossiele grondstoffen, en hiermee de CO2-uitstoot. Het is ook een boost voor de Europese economie in het algemeen en landbouw in het bijzonder.

Zo werkten er al 3.3 miljoen mensen in de Europese biobased industrie in 2014, volgens BBI JU. Naar verwachting zal dit aantal nog verder groeien, met 400.000 extra geschoolde banen tegen 2020. Bovendien worden lokale economieën gestimuleerd omdat boeren hun inkomen zullen diversifiëren door de exploitatie van bijproducten zoals distels en vlas.

Innovatie

Eén van de 65 innovatie projecten met groot potentieel, gefinancierd door BBI JU, is het PULP2VALUE project. In Europa worden jaarlijks miljoenen tonnen suikerbietenpulp ingezet als diervoeding of kunstmest. Ook wordt de reststroom verwerkt tot groen gas. Deze opties genereren echter weinig waarde voor de landbouwsector.

‘De waarde van suikerbietenpulp wordt 50 keer hoger’

Per jaar ontstaat er 13 miljoen ton suikerbietenpulp als reststroom. BBI JU voorziet dat de waarde hiervan vijftig maal verhoogd kan worden door het gebruik van biobased technologieën. De hoogwaardige componenten die worden gecreëerd uit de pulp kunnen worden gebruikt in sportartikelen en in de auto- of luchtvaartindustrie.

Op 7 december komt de BBI JU samen om best practices te delen en naar de volgende fase van het initiatief te kijken.

Lees ook:

Bron: BBI JU | Foto: Shutterstock.com