16-02-2018 13:35 | Door: Joyce de Thouars

Er zijn plannen voor een geavanceerde waste-to-chemistry installatie in de haven van Rotterdam. De installatie wordt de eerste van dit type in Europa, die een duurzaam alternatief biedt voor afvalverbranding. Plastic en gemengd afval worden namelijk verwerkt tot nieuwe grondstoffen voor de industrie.

Met de ondertekening van een ontwikkelingsovereenkomst tussen Air Liquide, AkzoNobel Specialty Chemicals, Enerkem en het Havenbedrijf Rotterdam is het waste-to-chemistry project in Rotterdam van start gegaan.

Installatie verwerkt afval tot methanol

De installatie met de technologie van het Canadese Enerkem wordt uitgerust met twee productielijnen. Dit is de dubbele capaciteit van de grootschalige installatie van Enerkem in Edmonton, Canada. Air Liquide en AkzoNobel leveren de benodigde zuurstof en waterstof. AkzoNobel is daarnaast ook afnemer van de methanol.

Als de installatie er staat kan deze jaarlijks 360.000 ton gemengd afval, waaronder plastic, verwerken tot 220.000 ton of 270 miljoen liter methanol. Dat is meer dan de hoeveelheid afval die 700.000 huishoudens jaarlijks samen produceren. Het afval wordt eerst verwerkt tot synthesegas en daarna tot schone methanol.

De methanol kan worden ingezet in de chemische industrie en transportsector. Het is bijvoorbeeld een belangrijke grondstof voor duurzame transportbrandstof. Methanol wordt nu nog meestal uit aardgas of kolen geproduceerd.

Stap richting duurzame en circulaire chemische industrie

"Dit is een belangrijke mijlpaal voor het project en een grote stap op weg naar een duurzame en circulaire chemische industrie," stelt Marco Waas, directeur RD&I van AkzoNobel Specialty Chemicals en voorzitter van het consortium. Bovendien is de timing volgens Waas geschikt met het oog op de huidige uitdagingen op het gebied van recycling van kunststoffen in Europa.

De installatie levert meerdere duurzame voordelen op. “Aan de ene kant kan methanol in bestaande toeleveringsketens worden gebruikt als vervanger van fossiele grondstoffen. Aan de andere kant biedt dit het voordeel dat er geen CO2 wordt uitgestoten door afval te verbranden”, noemt Waas. Per jaar wordt er door de installatie 300.000 ton aan CO2-uitstoot bespaard, volgens AkzoNobel.

De eerste investering van € 9 mln door bovengenoemde partijen is voor detailengineering, het oprichten van een joint-venture en het afronden van de vergunningsprocedure. De uiteindelijke investeringsbeslissing van € 200 mln voor het project wordt later in het jaar genomen. De Rabobank is als financieringspartner aangesteld.

Bron: AkzoNobel | Foto: Shutterstock