15-05-2018 16:08 | Door: Joyce de Thouars

Mijnbedrijf Rio Tinto en aluminiumproducent Alcoa Corporation hebben een ‘revolutionair proces’ aangekondigd om aluminium te maken dat zuurstof produceert en de uitstoot van broeikasgassen uit het traditionele smeltproces elimineert.  

Volgens Rio Tinto en Alcoa gaat het om de meest belangrijke innovatie in de aluminiumindustrie in ruim 100 jaar. Om het proces op te schalen en te commercialiseren, hebben de bedrijven een joint-venture genaamd Elysis opgericht.

Verlagen van CO2-uitstoot

“Dit is een revolutionair smeltproces, dat een behoorlijke reductie in CO2-uitstoot kan opleveren”, aldus Jean-Sébastien Jacques, CEO van Rio Tinto. Hiermee wordt de koolstofvoetafdruk van producten zoals auto’s en consumentenelektronica verlaagd.

Elysis, waarvan het hoofdkantoor in Montréal, Canada, komt te staan, ontwikkelt de technologie en gaat licenties uitgeven om de techniek toe te passen in bestaande smelters of voor nieuwe faciliteiten. Vanaf 2024 wordt een technologiepakket voor de verkoop aangeboden.

In Canada kan de technologie de uitstoot van broeikasgassen met 6,5 miljoen ton verlagen. Dat is gelijk aan het van de weg halen van 1,8 miljoen personenwagens. Om dat te bereiken moet de technologie wel bij alle Canadese smelters geïmplementeerd worden.

Investeren in innovatie

Canada en de staat Quebec investeren beiden $ 60 mln (CAD, ongeveer € 39,3 mln) in Elysis. Het provinciaal bestuur van Quebec heeft een aandeel van 3,5 procent in de joint-venture. Rio Tinto en Alcoa zijn voor een gelijk deel eigenaar van het resterende gedeelte.

Apple investeert $ 13 mln (CAD, ongeveer € 8,5 mln) in het project. Het bedrijf speelde een rol in het faciliteren van de samenwerking tussen Rio Tinto en Alcoa voor het koolstofarme smeltproces. Het bedrijf verzorgt ook de technische ondersteuning van de joint-venture.

Tenslotte investeren Rio Tinto en Alcoa beiden € 55 mln (CAD, ongeveer € 36 mln) in de joint-venture. Ook stellen ze intellectueel eigendom en patenten beschikbaar.

De nieuwe technologie, die ontwikkeld is door Alcoa, produceert op dit moment metaal bij het Alcoa Technical Center in de Verenigde Staten. Het proces heeft daar sinds 2009 op verschillende schalen gedraaid.

Bron: Rio Tinto | Foto: Adobe Stock