11-07-2018 10:00 | Door: Britt van den Elshout

Chemisch technologiebedrijf Avantium opende gisteren symbolisch zijn pilot bioraffinaderij in Delfzijl. Aanstaande vrijdag wordt de proeffabriek voor het eerst opgestart en in 2022-2023 moet de commerciële variant operationeel zijn.

Dat met het Financieele Dagblad. Met de nieuwe bioraffinaderij is een investering gemoeid van circa € 100 mln.

Een nieuwe chemische industrie

De proeffabriek dient als model om elders in de wereld soortgelijke fabrieken op te zetten voor verschillende soorten lokaal beschikbare biomassa reststromen. “We willen deze technologie opschalen om in de wereld tot een nieuwe chemische industrie te komen”, stelde CEO Tom van Aken op de conferentie.

Dawn-technologie

De fabriek in Delfzijl gaat de nieuwe Zambezi-technologie van Avantium testen. In de fabriek wordt non-food biomassa tot industriële suikers en lignine met een hoge zuiverheid verwerkt. De industriële suikers worden in chemische- en fermentatieprocessen gebruikt om een breed scala aan duurzame producten te produceren. De lignine is eigenlijk een bijproduct, maar kan worden gebruikt voor de opwekking van energie.

De Zambezi-technologie is gister echter omgedoopt tot de Dawn-technologie, omdat volgens de deelnemende partijen een nieuw tijdperk aanbreekt voor de chemie- en energiesector die in 2050 CO2-neutraal moet zijn en onafhankelijk van fossiele brandstoffen. Dawn is namelijk het Engelse woord voor dageraad, de periode van schemering direct voorgaand aan de zonsopkomst.

Meer dan alleen biobrandstoffen

Wat de fabriek van Avantium onderscheidt, is dat er in Delfzijl grondstoffen worden gemaakt voor meer toepassingen dan alleen brandstof. “Wij maken geen biobrandstoffen, maar suikers, de bouwsteen voor de ‘biobased economy’”, legde Van Aken uit.

“Alle materialen die vandaag gemaakt worden uit olie, kun je ook maken uit suiker. Uit suikers kan bijvoorbeeld biobased mono-ethyleenglycol (MEG, een bestandsdeel van PET), worden gemaakt dat nu voor 99 procent uit fossiele brandstoffen afkomstig is.” Avantium opent volgend jaar een tweede proeffabriek voor de productie van bio-MEG. De locatie van deze fabriek wordt dit najaar bekend gemaakt.

Voldoende Nederlands hout

De proeffabriek heeft zo’n € 10 mln gekost, waarvan € 1,8 mln werd ingelegd door de Provincie Groningen. Per dag kan er ruim twintig ton aan houtsnippers verwerkt worden tot glucose en lignine. Volgens Van Aken produceren de Nederlandse bossen hiervoor voldoende hout, dat nu zelfs voor een deel wordt verbrand.

Lees ook:

Bron: Financieele Dagblad | Foto: Adobe Stock