07-02-2019 15:42 | Door: Bas Joosse

Een Amerikaanse  universiteit heeft een techniek ontwikkeld waarmee een veelvoorkomende soort plastic kan worden omgezet in brandstoffen. Hiermee kunnen volgens de universiteit miljoenen kilo’s plastic hergebruikt worden.

Het World Economic Forum sprak in 2016 de verwachting uit dat in 2050 de oceanen meer plastic bevatten dan vis, als er dumpingen plaats blijven vinden. Volgens de Amerikaanse Purdue University is in de afgelopen 65 jaar 8,3 miljard ton plastic geproduceerd en is 79 procent daarvan op vuilnisbelten of in de oceaan terechtgekomen.

Polyolefine

Onderzoekers aan de universiteit claimen met een neiuwe techniek 90 procent van alle polyolefinen om te kunnen zetten in nieuwe toepassingen. Een voorbeeld van polyolefine is polyethyleen, wat veel gebruikt wordt in plastic tasjes of verpakkingsfolie. “Onze conversietechniek heeft de potentie om de recyclingindustrie te stimuleren en de wereldwijde plastic afvalberg te verkleinen”, stelt professor Linda Wang.

Lees ook: 5 Plaatsen waar je niet meer om plastic tasjes hoeft te vragen

Nafta

In het proces wordt het plastic verwarmd door middel van hydrothermal liquefaction. Door deze techniek ontstaat uiteindelijk de chemische stof nafta. De nafta kan vervolgens gebruikt worden als bron voor chemicaliën of andere producten. Een mogelijk product is een schone biobrandstof. Volgens de universiteit kan de schone brandstof jaarlijks in vier procent van de wereldwijde vraag naar fossiele brandstoffen voorzien.

Met investeringen en partners wil de universiteit het project nu uitbreiden en schaalbaar maken, zodat de techniek op commerciële schaal getoond kan worden.

Meer onderzoek

Naar alternatieve brandstoffen wordt al langere tijd door meer universiteiten en onderzoeksinstituten gezocht. Daarbij wordt verder gekeken dan de bekende duurzame alternatieven waterstof en batterijen. Zo testte het bedrijf Hidrizine Company in 2017 of mierenzuur uit brandnetels kan dienen als brandstof.

 

Bron: Purdue University | Afbeelding: Adobe Stock