14-02-2019 10:16 | Door: Bas Joosse

Waterstof uit zonlicht en lucht: het klinkt als een utopie. Een Nederlands bedrijf en autobouwer Toyota willen de techniek in de praktijk brengen, door het water uit waterdamp te halen. Met de techniek ontstaat groene waterstof.

Samen met Toyota wil onderzoeker Mihalis Tsampas van het Dutch Institute for Fundamental Energy Research (Differ) een systeem ontwikkelen waarmee waterdamp geabsorbeerd wordt. Met zonne-energie moet die damp gesplitst worden in waterstof en zuurstof. Hierdoor ontstaat groene waterstof.

60 procent

In 2018 ontwikkelden de bedrijven samen al een prototype van een zonnecel die water uit de omgevingslucht kon vangen. De zonnecel zet het water vervolgens om in waterstof. Volgens Differ produceert de zonnecel 60 tot 70 procent van de waterstof  die uit vloeibaar water gehaald kan worden. Het verbeteren en opschalen van de techniek, is de volgende stap. Voor deze stap krijgen de partijen een subsidie van de Nederlandse Organisatie voor Wetenschappelijk Onderzoek (NWO).

Opschalen

“In ons eerste prototype gebruikten we model foto-elektroden, waarvan bekend is dat ze erg stabiel zijn. Maar het materiaal dat we daarvoor hebben gebruikt, absorbeert alleen UV-licht, dat minder dan vijf procent uitmaakt van al het zonlicht dat de aarde bereikt", legt Tsampas uit. De volgende stap is om ervoor te zorgen dat er meer water gebruikt kan worden en ook dat er meer licht geabsorbeerd wordt.

"Uiteindelijk stel ik me voor dat je dit soort systemen terug gaat zien in huizen, waar ze de waterstof produceren die nodig is om een auto voor dagelijks woon-werkverkeer van brandstof te voorzien," stelt Tsampas, "Omdat we alleen het water gebruiken dat in de omringende lucht aanwezig is, is onze technologie ook bruikbaar op afgelegen plaatsen waar verder geen water beschikbaar is."

Lees ook: Waterstof uit zeewater: onderzoekers zetten belangrijke stap

Investeringen in waterstof

Toyota investeert veel in waterstof. Naast de waterstofauto Mirai heeft het bedrijf zelf heftrucks op waterstof in gebruik en wordt er ook geïnvesteerd in een schip op waterstof. De autobouwer ontwikkelde eerder een centrale waar biomassa wordt omgezet in water, elektriciteit en waterstof.

Belangrijke rol in energietransitie

In de energietransitie kan waterstof een belangrijke rol spelen. De energiedrager bestaat uit energie en water; beiden zijn in ruime mate beschikbaar. Als er gebruik gemaakt wordt van zonne-energie of windenergie ontstaat duurzame groene waterstof. Overtollige zonne- of windenergie kan omgezet worden in waterstof en daardoor makkelijk worden opgeslagen.

Diverse Nederlandse bedrijven en instanties zien een grote toekomst voor waterstof. Volgens de World Energy Council is de energiedrager zelfs onmisbaar om de klimaatdoelen van Parijs te halen.

Bron: Dutch Institute for Fundamental Energy Research | Afbeelding: Adobe Stock