29-03-2019 15:11 | Door: Bas Joosse

Staalproducent ArcelorMittal gaat in Hamburg een testfabriek bouwen waarin waterstof gebruikt kan worden om ijzer te produceren. Voor de productie van ijzer wordt nu nog aardgas of steenkool gebruikt.

De waterstof gaat gebruikt worden in een zogeheten direct-gereduceerd ijzer (DRI)-fabriek. Hier wordt ijzererts gereduceerd doordat de ijzererts reageert met gas of steenkool. Het resultaat van de reactie is ijzer.

Waterstof

ArcelorMittal gebruikt in de DRI-fabriek in Hamburg aardgas voor de reactie. Het aardgas wordt in de nieuwe proeffabriek in eerste instantie vervangen door grijze waterstof, om economisch te kunnen opereren. De grijze waterstof ontstaat uit aardgas. In de toekomst moet de fabriek ook groene waterstof kunnen gebruiken, als dat in een toereikende hoeveelheid beschikbaar is.

“Onze fabriek in Hamburg beidt ideale voorwaarden voor dit innovatieve product”, stelt Frank Schulz, CEO van ArcelorMittal Duitsland, “Het gebruik van waterstof als reducerend middel gaat getest worden in een nieuwe hoogoven.” De proeffabriek krijgt een capaciteit van 100.000 ton per jaar.

Zweedse fabriek

De fabriek heeft veel gelijkenissen met een fabriek die in Zweden gebouwd wordt. Daar sloegen energiebedrijf Vattenfall, staalbedrijf SSAB en mijnonderneming LKAB de handen ineen om kolen en cokes die nu gebruikt worden om ijzererts te reduceren, te vervangen door waterstof. De fabriek kan volgens een eerder haalbaarheidsonderzoek de totale CO2-uitstoot van Zweden met tien procent verlagen.

Verduurzaming

ArcelorMittal is de grootste staalproducent ter wereld; in 2018 produceerde het bedrijf 92,5 miljoen ton staal en werd 58,5 miljoen ton ijzererts geproduceerd. Het van oorsprong Luxemburgse bedrijf werkt op meer manieren aan een toekomst waarin de CO2-uitstoot verder verlaagd wordt.

Zo werkt de staalproducent in Zuid-Frankrijk samen met polymeerproducent Covestro. De polymeerproducent maakt gebruik van de CO2 en koolmonoxide die bij ArcelorMittal vrijkomen na de productie van staal. In de staalfabriek in Gent wordt de CO2 uit de afvalgassen hergebruikt door Dow Chemicals en het Amerikaanse bedrijf LanzaTech.

Bron: ArcelorMittal | Afbeelding: Adobe Stock