26-07-2019 14:18 | Door: Bas Joosse

In twee Canadese mijnen wordt getest of het mogelijk is om broeikasgas op te slaan in het afval dat overblijft als erts gewonnen wordt. Volgens Canadese onderzoekers kan de mijn hiermee mogelijk broeikasgas-neutraal worden.

Onderzoekers van de University of British Columbia (UBC) onderzoeken al ruim tien jaar of het mogelijk is om broeikasgassen op te slaan. Ze vestigen hun hoop op nieuwe technieken die de reactie tussen CO2 en mijnafval dat veel magnesiumsilicaten bevat, kan maximaliseren. Bij deze reactie wordt het broeikasgas omgezet in een vast mineraal. Volgens de UBC kan het gas op deze manier tientallen jaren op een veilige manier opgeslagen worden.  In de proeven wordt onder andere gekeken of de manier van opslaan effect heeft op hoeveel CO2 het afval op kan nemen.

Lees ook: Hoe de mijnbouw de energievoorziening verduurzaamt

Voldoende afval voor opslag

“We verwachten dat een reactie met tien procent van de afvalstroom voldoende is om de jaarlijkse CO2-emissies op te slaan”, zegt Greg Dipple, professor bij het Bradshaw Research Initiative for Minerals and Mining (BRIMM) van de universiteit. Van de Canadese overheid krijgt het project een subsidie van $ 2 miljoen.

200 miljoen ton

Volgens de universiteit zijn er op dit moment genoeg rotsen met magnesiumsilicaat om 100 tot 200 miljoen ton CO2 per jaar op te slaan.

Het experiment in Canada is niet het enige onderzoek naar een duurzamere mijnbouw. Zo wint chemiebedrijf Dow Chemicals uit Terneuzen CO2 uit afvalgassen van staalproductie, wat vervolgens gebruikt wordt voor koolwaterstoffen. Of de CO2 ook hergebruikt kan worden  bij de staalproductie, wordt nog onderzocht.

Bron: University of British Columbia | Afbeelding: Adobe Stock