22-08-2019 13:22 | Door: Bas Joosse

In kolenmijnen worden niet alle kolen gebruikt: deeltjes die te klein zijn, blijven achter. Een Noord-Iers bedrijf wil dat mijnafval samenpersen tot kleine staafjes die gebruikt kunnen worden als brandstof. Volgens het bedrijf zijn door de inzet van de staafjes minder fossiele brandstoffen nodig.

Silform verzamelt kleine deeltjes kolen, kleiner dan 5 millimeter. Deze deeltjes blijven over bij het winnen van kolen en kunnen volgens het bedrijf vaak niet gebruikt worden als brandstof omdat ze teveel water bevatten.

Met de zelfontwikkelde FuelForm techniek maakt Silform pellets, kleine samengeperste staafjes van het mijnafval. De pellets kunnen 5 tot 100 millimeter dik zijn. De staafjes ontstaan doordat Silform de kolendeeltjes laat reageren met stoffen. Na productie zijn ze te gebruiken als brandstof.

Het produceren van pellets gebeurt nu ook al, maar volgens Silform wordt daar veel meer energie voor gebruikt. Het bedrijf stelt dat conventionele technieken 250 kilowattuur energie per ton pellets vragen, terwijl de FuelForm techniek 2 kilowattuur vraagt. Het productieproces vindt plaats in een aantal aanhangers, waardoor de techniek op locatie inzetbaar is.

Geen mijnen meer nodig

Met de techniek van Silform is mijnbouw voor fossiele energie mogelijk niet meer nodig, stelt CEO Ken Flockhart tegenover de krant Irish Times. Volgens Flockhart is in de mijnen nog veel mijnafval voorradig wat omgevormd kan worden naar pellets die opgebrand kunnen worden. Daardoor zou nieuwe mijnbouw voor fossiele energie niet meer nodig zijn. “Dit is uniek. Niemand heeft dit ooit gedaan”, zegt Flockhart. “Het is een energie-veranderende technologie. Fossiele brandstoffen nemen af, maar zullen nog wel dertig jaar of langer gebruikt worden.”  

Staalindustrie

De staalindustrie kan ook profiteren van de techniek. Silform ontwikkelt ook een pellet van metallurgische kolen, waarmee staal geproduceerd kan worden. De staalindustrie is op dit moment een belangrijke veroorzaker van CO2-uitstoot.

Lees ook: 52 miljoen kilo steenkool vervangen door papierpellets

The Irish Times stelt daarnaast dat het een kwestie van maanden is voor een pellet met 30 procent biomassa en 70 procent kolen geproduceerd kan worden. Deze pellet bevat minder CO2 dan pellets die volledig van kolen zijn en heeft meer verbranding dan pellets van pure biomassa.

Bredere toepassingen

Het project krijgt nu subsidie van £ 2 mln om een pilotfabriek te gaan bouwen in Noord-Ierland. Ook moeten de bredere toepassingen van de pellets onderzocht gaan worden.

Bronnen: The Irish Times, Silform | Afbeelding: Adobe Stock