07-11-2019 13:34 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

Chemiebedrijf Avantium heeft vandaag een bijzondere demonstratiefabriek geopend in Chemiepark Delfzijl. In de fabriek wordt een plantaardige variant van MEG (monoethyleenglycol) geproduceerd, een essentieel ingrediënt voor het kunststof polyester.

Zo’n 99 procent van alle MEG die momenteel op de markt komt, wordt geproduceerd met behulp van fossiele grondstoffen. Het plantaardige alternatief van Avantium is dan ook een belangrijke manier om de afhankelijkheid van fossiele grondstoffen terug te dringen. De opening van de demonstratiefabriek is een belangrijke stap in het commercialiseren van het plantaardige alternatief.

Avantium maakte vandaag meteen de naam bekend van de innovatieve technologie waarmee het plantaardige MEG geproduceerd wordt: Ray Technology. Met de technologie worden suikers omgezet in glycolen, waarmee MEG geproduceerd kan worden.

Duurzamer textiel en verpakkingsmateriaal

Polyester wordt wereldwijd veel gebruikt, bijvoorbeeld in de textiel- en verpakkingsindustrie. MEG is een essentieel onderdeel van de kunststof. De totale marktwaarde van het ingrediënt bedraagt momenteel ongeveer $ 25 mrd. De verwachting is daarnaast dat de vraag naar MEG fors zal groeien, stelt Avantium, van 28 naar 50 miljoen ton in de aankomende twintig jaar.

Het is dan ook belangrijk dat de productie van een duurzamer en plantaardig alternatief snel opschaalt, stelt het chemiebedrijf. Avantium’s Ray Technology is een stap in die richting. Het verduurzaamt de productie van MEG en de kosten die ermee gepaard gaan zijn ongeveer gelijk aan die van de fossiele variant.

Demonstratiefabriek

Avantium’s nieuwe fabriek is in staat om jaarlijks 10 ton plantaardige MEG te produceren. Tom van Aken, CEO van Avantium, is trots op deze mijlpaal: “Het demonstreert ons vermogen om geavanceerde en veelbelovende technologieën op te schalen en te commercialiseren. Zo dragen we bij aan een meer hernieuwbare waardeketen voor polyester.”

De opening van de demonstratiefabriek is de eerste stap in een langer traject. In 2024 wil Avantium een fabriek op commerciële schaal openen.

Tom van Aken, CEO van Avantium, was te gast in onze Green Leaders podcast. In gesprek met presentator Paul van Liempt vertelt hij dat risico's nemen een essentieel onderdeel is van duurzaam leiderschap. Luister deze en andere Green Leaders podcasts via Soundcloud of Spotify.

Lees ook:

Bron: Avantium | Beeld: AdobeStock