15-06-2020 09:00 | Door: Redactie DuurzaamBedrijfsleven.nl

Op de Biotech Campus van DSM zijn startups welkom. Met de campus wil het bedrijf startende en kleine ondernemers aantrekken, zodat de bedrijven samen kunnen leren, delen en groeien. Dat is nodig in de snel veranderende wereld van de biotech, die onmisbaar is voor een duurzame toekomst. Klimaatverandering, schaarste aan grondstoffen en afvalproblemen vragen om oplossingen. Biotechnologie speelt hierin een belangrijke rol.

De Biotech Campus Delft, opgezet rond de voormalige Gist- en Spiritusfabriek, is volgens de directeur business development Cindy Gerhardt uitermate geschikt voor bedrijvigheid op het gebied van biotechnologie. ”Van start-up naar opschaling, van research naar grootschalige productie, het kan allemaal op één locatie”, vertelt ze. “Bedrijven kunnen hier ruimte, ervaring, faciliteiten en netwerken vinden.”

Dus werkte DSM samen met de gemeente, de nabijgelegen technische universiteit, de provincie en investeringsmaatschappij InnovationQuarter aan een idee om een innovatief ecosysteem op te zetten: Planet B.io. Speciaal voor startups uit de industriële biotechnologie die op zoek zijn naar een innovatieve omgeving om onderzoek te doen en hun onderneming uit te bouwen.

Zo ontstond een biotechhub die bedrijven ondersteunt in de hele innovatiecyclus. De huur die de bedrijven betalen wordt weer geïnvesteerd in het verrijken van het ecosysteem op de campus, om de startups verder te helpen. Vanuit de gedachte van duurzaamheid en circulariteit worden DSM’s bestaande kantoorfaciliteiten en laboratoria gerenoveerd en ingezet voor hoogwaardige maar betaalbare werkplekken voor de startups.

Lees ook: DSM maakt veevoer-toevoeging waardoor methaanuitstoot daalt

Schwung

“Voor DSM zorgt de komst van jonge startups voor meer schwung”, vertelt Gerhardt. “Bovendien levert het ons kansen op. Als startups in dezelfde werkgebieden zitten als wij, kunnen we kijken naar samenwerkingen.” Let wel: de campus is niet opgericht als visvijver voor toekomstige DSM-projecten. “We zullen nooit een bedrijf weigeren omdat het actief is in een markt die voor DSM niet interessant is.”

DSM is een koploper in duurzaamheid. En industriële biotechnologie is onmisbaar voor een duurzame toekomst. Gerhardt: “Er is niks duurzamers dan de biologie zelf, die is per definitie circulair en heeft onze planeet miljoenen jaren keurig in balans gehouden. Maar omdat wij mensen in de afgelopen 100 jaar steeds massaler overgestapt zijn op lineaire productie technologieën is er een onbalans ontstaan. Onze grondstoffen putten uit en er ontstaat steeds meer afval. Ga je terug naar de kernprincipes uit de biologie, dan creëer je weer meer evenwicht." Biotechnologie maakt dat mogelijk, zonder dat we hoeven in te leveren op onze welvaart.

Maar biotech is ook een ingewikkeld en snel veranderend vak. “We combineren kennis uit de microscopisch kleine wereld van cellen en DNA, met inzichten van moderne productiefabrieken, dat alles ondersteund door robotica en AI. En de ontwikkelingen gaan heel snel. DSM heeft een leidende positie in de sector, maar door onze krachten te bundelen met andere biotechbedrijven kunnen we samen de transitie naar een biogebaseerde economie versnellen.”

Lees ook: Topman Feike Sijbesma vertrekt na 13 jaar bij DSM

Van elkaar leren

Door die open blik, weet Gerhardt, ontstaat er een omgeving waarin iedereen van elkaar leert. “De TU Delft doet al heel lang vooraanstaand onderzoek in biotechnologie. Maar om van onderzoek op te schalen naar een bedrijf met impact is in deze sector veel geld, hoogwaardige apparatuur en kennis nodig. Wij helpen daar graag bij. DSM-lezingen worden bijvoorbeeld ook voor de jonge ondernemers opengesteld. En we werken aan een mentorprogramma tussen ervaren DSM’ers en de jonge startuppers.”

Gerhardt noemt een voorbeeld: “Er is een bedrijf dat op een nieuwe manier vlees wil maken, Meatable. DSM richt zich niet op het maken van kweekvlees, maar wij hebben wel de techniek in huis om grootschalig cellen te kweken. Die kennis kunnen we dan delen.”

Als Gerhardt een blik in de toekomst werpt, droomt ze van Planet B.io als internationaal bekende plek waar biotech startups uit kunnen groeien tot volwaardige, succesvolle bedrijven. “Een heel jong bedrijf wilde een sneltest voor Covid-19 opschalen. We wisten dat er haast geboden was en hebben in recordtijd een lab voor dit bedrijf vrijgemaakt om ze te helpen de techniek productieklaar te maken. Hoe gaaf zou het zijn als de testen van dit bedrijf straks een van de gebruikte sneltesten wordt?”

De ondersteuning van dit soort bedrijven om sneller naar de markt te kunnen gaan, is waar de Biotech Campus Delft als broedplaats van succesvolle bedrijven voor staat. “Door samen te leren, te delen en te groeien maken wij met behulp van biotechnologie de wereld een stuk duurzamer.”

Lees ook: DSM en Lightyear werken samen om zonnepanelen op alle auto's te leggen

Bron/Beeld: DSM