10-07-2020 15:03 | Door: Rianne Lachmeijer

De Autoriteit Consument & Markt (ACM) biedt meer mogelijkheden voor samenwerking tussen concurrerende bedrijven op het gebied van duurzaamheid. Dit moet bedrijven in staat stellen beter bij te dragen aan het behalen van de doelen uit het Klimaatakkoord. Nu merkt ACM dat marktpartijen vaak terughoudend zijn om samen te werken op het gebied van duurzaamheid, omdat zij het gevoel hebben dat de concurrentieregels in de weg staan.

De Autoriteit Consument & Markt (ACM) wil de mogelijkheden verruimen voor concurrerende bedrijven om samen te werken op het gebied van duurzaamheid. Het gaat met name om samenwerkingen die bijdragen aan het behalen van de klimaatdoelen, zoals de vermindering van CO2- uitstoot. Waar voorheen de kosten voor klanten in evenwicht moesten zijn met de milieuwinst die zij ervaren, legt de ACM nu de nadruk op de meerwaarde voor de gehele samenleving. “We zien dat bedrijven steeds vaker verantwoordelijkheid willen nemen voor een meer duurzame samenleving. Dat juichen wij toe”, zegt Martijn Snoep, bestuursvoorzitter van de ACM.

Eerder werd de toezichthouder door de werkgeversorganisaties VNO-NCW en MKB-Nederland verweten de mededingingsregels te streng toe te passen. Hierdoor zou de ACM afspraken tussen bedrijven om duurzamer te opereren tegenhouden.

Samenwerking op duurzaamheid

In de concept leidraad ‘duurzaamheidsafspraken’ schetst de ACM aan de hand van voorbeelden de mogelijkheden voor samenwerking tussen bedrijven die bijdraagt aan een duurzame samenleving.

Snoep: “Bedrijven kunnen met deze leidraad in de hand meer samenwerken om dit doel te bereiken, zonder de concurrentieregels te overtreden. We geven aan welke ruimte ze hebben, maar stellen ook duidelijke voorwaarden om ‘greenwashing’ te voorkomen en te zorgen dat de samenleving als geheel profiteert van de samenwerking.”

Als blijkt dat de afspraken de concurrentie beperken, dan volgt er niet direct een boete. De ACM weegt in dat geval namelijk de voor- en nadelen van de samenwerking tegen elkaar af. Dat doet de ACM altijd al, maar het nieuwe aan de concept leidraad is de manier waarop deze voordelen en nadelen worden afgewogen. Eerst ging het om de voor- en nadelen voor de gebruiker, nu om de voor en nadelen voor de samenleving. In de praktijk betekent dit dat samenwerkingen eerder worden toegestaan als deze bijdraagt aan de klimaatdoelen van de overheid. Bijvoorbeeld als CO2-besparende maatregelen een hogere prijs opleveren voor klanten.

Ook zijn een aantal voorwaarden versoepeld. Zo is een cijfermatige analyse niet altijd meer verplicht. Dat geldt bijvoorbeeld als de samenwerkende bedrijven een marktaandeel van minder dan 30 procent hebben of wanneer evident is dat de voordelen groter zijn dan de nadelen.

'Hogere prijzen, lagere milieuwinst'

Niet iedereen is blij met de aanpassingen. Zo zegt hoogleraar economie Maarten Pieter Schinkel van de Universiteit van Amsterdam in het Financieele Dagblad dat hij vreest dat een dergelijke aanpak leidt tot hogere prijzen tegen minimale milieuwinst.

Controversieel

ACM legt de concept leidraad ter consultatie voor aan nationale en internationale belangengroepen, bedrijven, wetenschappers, belangstellenden en overheden.  Snoep verwacht dat er nog flink over gediscussieerd zal worden. De aanpassingen zijn dan ook controversieel, geeft hij toe.

Lees ook: PPS maakt energietransitie betaalbaar: “We hebben geen tijd meer voor wantrouwen"

Bronnen: ACM en FD | Afbeelding: Adobe Stock