28-10-2020 16:35 | Door: Marc Seijlhouwer

De Limburgse chemiecampus Chemelot krijgt een proeffabriek die veevoer maakt van lokale CO2 en waterstof. Het Brits-Nederlandse bedrijf Deep Branch bouwt de fabriek en levert het voer aan vis- en kippenvoerproducenten. Door de milieuvriendelijker productie stoot dit voer veel minder CO2 uit dan soja of vismeel. Bovendien gebruikt het CO2 uit industrie nuttig.

Chemelot en Deep Branch kondigden vandaag de samenwerking aan. Het gaat om een pilotfabriek met een beperkte capaciteit, die alle grondstoffen van Chemelot zal halen. “Deze fabriek is bedoeld om te ontdekken hoe we het perfecte voer maken”, vertelt Deep Branch CEO Peter Rowe in een digitaal gesprek. “We moeten weten waar de veevoersector op zit te wachten, en onze processen daarop aanpassen.”

Microben maken eiwit van CO2

Daarnaast helpt de fabriek om het hele proces te stroomlijnen en op grotere schaal toe te passen. Nu gebruikt Deep Branch een aantal mobiele fabriekjes; de haven van Rotterdam krijgt er binnenkort ook zo een. Het proces gebruikt microben om de gassen waterstof en CO2 om te zetten in een eiwitrijke, melkachtige vloeistof.

Maar om het gas in de microbensoep te krijgen, en om van de melkachtige vloeistof een vaste stof te maken, daarvoor is ontwikkeling nodig. Die ontwikkeling moet plaatsvinden bij de fabriek op Chemelot. “Het wordt echt de plek om het proces te perfectioneren.”

25 procent minder CO2

Als de proeffabriek eenmaal helpt om het proces goed te krijgen, volgt er opschaling. De eerste commerciële fabriek moet in 2022 af zijn. Die kan dan hoogwaardige eiwitten maken, vergelijkbaar met die in vismeel en veel beter dan soja. Voor een prijs die vergelijkbaar is met die van vismeel, of opgewerkte soja.

De grondstof kan uiteindelijk vooral naar de vis- en pluimveeindustrie. “Als kweekzalm ons product te eten krijgt, zou een moot zalm in de supermarkt bijvoorbeeld 25 procent minder CO2 hebben uitgestoten in vergelijking met een gewone zalm. En die uitstoot is inclusief transport, verpakkingen, enzovoort. Dat geeft aan hoe groot de impact van duurzamer voer kan zijn.”

Subsidie van EU

Deep Branch krijgt subsidie van de Europese Unie, en kreeg eerder al een subsidie van de Britse regering. Hoe kan het dat het bedrijf zo goed ligt bij regeringen? “We werken eigenlijk op drie manieren voor het milieu”, zegt Rowe. “Het past in het idee van de circulaire economie: we gebruiken CO2, een restproduct, en maken er iets nuttigs van. En ons proces is efficiënter dan de productie van ander veevoer, waarmee je de CO2-uitstoot omlaag brengt. En dan gebruiken we ook nog waterstof, wat een van de pijlers van duurzaam beleid is voor de EU.”

Dat gebruik van waterstof is ook de reden dat Deep Branch naar Nederland komt. “De plannen voor een waterstofeconomie maken Nederland een heel interessant land.” Wil het waterstofgebruik duurzaam zijn, dan moet het wel opgewekt worden met duurzame stroom. Aanvankelijk zal Deep Branch de grijze waterstof gebruiken die op Chemelot aanwezig is. “Maar op termijn zal groene waterstof goedkoop genoeg worden om het te gebruiken. In de tussentijd is blauwe waterstof, waarbij de CO2 die bij productie vrijkomt op wordt geslagen, ook interessant. Zeker omdat wij die opgeslagen CO2 ook kunnen gebruiken.”

CO2 nuttig gebruiken

Rowe pretendeert niet dat hij alle milieuproblemen in een keer op kan lossen met ‘zijn’ veevoer. “Maar de vraag naar vlees neemt toe. En wij kunnen een deel van de daardoor groeiende vraag naar veevoer opvangen. Hetzelfde geldt voor de CO2: wij kunnen niet de miljoenen tonnen die de industrie uitstoot allemaal gebruiken. Maar ons product is wel een voorbeeld van nuttig gebruik, waar we in de toekomst meer van nodig hebben.”

Beeld: Chemelot