19-01-2017 09:30 | Door: Fitria Jelyta

Wetenschappers van de Duitse Technische Universitat Darmstadt zien kansen om geopolymeer, het duurzame alternatief voor cement, schaalbaar te maken. Dit moet de milieuvoetafdruk van de bouwsector helpen verkleinen.

De eerste geopolymeermaterialen werden vervaardigd uit kaolien. Wanneer het kleiachtige materiaal tot 600 graden Celsius wordt verhit, verandert de structuur van kaolien waardoor het soepeler wordt en snel uithardt, wanneer het met een bindmiddel wordt gemengd. Het verhitten van kaolien kost veel energie.

Wanneer het materiaal wordt verbrand, stoot het echter geen CO2 uit. Daarnaast kost het verbranden van kaolien veel minder energie dan wanneer kalksteen wordt verbrand voor het maken van cement. Zo zien de Duitse wetenschappers kansen om het veelgebruikte cement in de bouwsector te vervangen door geopolymeren.

Duurzaam alternatief voor cement

“Geopolymeren zal beton en cement alleen op grote schaal vervangen als ze aantoonbaar dezelfde eigenschappen en functionaliteit hebben als beton en cement”, zegt Professor Eddie Koenders van de Technische Universitat Darmstadt in een persbericht. De wetenschapper kijkt naar het gebruik van verschillende materialen om geopolymeren goedkoper en duurzamer te produceren.

In tegenstelling tot conventioneel beton, dat uit cement wordt vervaardigd, hebben geopolymeren een kleinere milieuvoetafdruk. Daarnaast zijn geopolymeren beter bestand tegen hitte en schade door verrotting en chemicalien, stelt de wetenschapper. In een onderzoeksproject wordt het duurzame alternatief voor cement getest bij de ontwikkeling van rioolbuizen. Deze rioolbuizen moeten een langere levensduur hebben dan de buizen gemaakt van beton.

De wetenschappers zeggen op zoek te zijn naar meerdere toepassingen voor geopolymeren om het bouwmateriaal zowel ecologisch als economisch schaalbaar te maken.

Cementloos beton

In Nederland heeft het bedrijf Sqape Geopolymeer Technologie een techniek ontwikkeld waarmee portlandcementen door minerale reststoffen, alkalien en een activator kan worden vervangen. De geopolymeertechniek van Sqape CO2-uitstoot met 85 procent verminderen ten opzichte van portlandcement. Inmiddels is de techniek toegepast bij het maken van bermverharding en bij de bouw van woningen

Bron: Technische Univeritat Darmstadt | Foto: Samuel Zeller via Unsplash.com, Creative Commons (Cropped by DuurzaamBedrijfsleven)