10-08-2018 12:14 | Door: Rianne Lachmeijer

Hout is aan een comeback bezig. Het materiaal wordt natuurlijk al duizenden jaren gebruikt in de bouw, maar nu is er nieuwe interesse voor het materiaal vanwege het duurzame karakter. MIT ontwikkelt een prototype van een houten gebouw om aan te tonen dat ook grote gebouwen bijna volledig uit hout kunnen worden  gemaakt.

Voor het ontwerp van ‘the Longhouse’ wil Massachusetts Institute of Technology (MIT), massieve houten balken als een soort enorm multiplex lamineren. De houten balken worden circa 15 meter lang, 3 meter breed en meer dan 6 centimeter dik.

Deze balken worden vervolgens op maat gesneden en gebruikt om een reeks 12 meter hoge bogen te maken. De ruimte wordt circa 15 meter breed. Een driehoekige doorsnede maakt de structuur sterk. Onderstaande video toont het design van the Longhouse.

Brandveiligheid van houten gebouwen

Volgens John Klein, research scientist in MIT’s architecture department, zijn houten gebouwen in principe niet brandbaarder dan hun stalen collega’s. Klein stelt dat proeven hebben aangetoond dat grote houtconstructies even goed en soms beter bestand zijn tegen vuur dan constructies van staal.

De brandbaarheid van hout heeft met grootte te maken. Terwijl houtsnippers snel vlam vatten, duurt het lang voordat een grote boomstam brandt. Hout dat blootgesteld wordt aan vuur maakt een isolerend laagje aan dat het grootste deel van het hout meer dan twee uur kan beschermen. Staal kan daarentegen plotseling knikken wanneer warmte het materiaal verzacht.

Lees ook: De duurzame kant van een brandveilig pand

Kansen van hout als duurzaam bouwmateriaal

In de meeste grote gebouwen wordt beton gebruikt, maar dit materiaal is niet erg duurzaam. Bij de productie van beton komen grote hoeveelheden broeikasgassen vrij. Een constructie met massief hout heeft volgens Klein een tegenovergestelde effect op het milieu.

Hoewel beton bijdraagt aan de wereldwijde toename van broeikasgassen in de atmosfeer, vermindert hout dit aandeel juist, omdat bomen tijdens hun groei koolstof uit de lucht halen en opslaan. Zolang het hout niet vergaat, blijft de CO2 in het materiaal opgeslagen.

Klein is niet de enige die kansen ziet voor het gebruik van hout om de bouw te verduurzamen. Ook Roel Nozeman, senior adviseur biodiversiteit bij ASN Bank, ziet de overgang naar hout als standaard bouwmateriaal als een cruciale stap richting een klimaatneutrale samenleving.

Volgens hem is een overstap naar duurzaam hout en andere biobased materialen noodzakelijk als we huizen willen bouwen voor de groeiende wereldbevolking zonder het klimaat te veel te belasten. “Wanneer we die huizen allemaal bouwen van materialen die veel CO2 uitstoten dan gaat het helemaal mis met het klimaat.”

Businesscase van houtbouw

Naast een ‘climate case’ wordt de businesscase van houtbouw ook steeds sterker. Volgens Ivo van der Mark, initiatiefnemer van een nieuw houtbouwconcept binnen het Cluster Bedrijfshuisvesting van Janssen de Jong Groep, wordt het gebruik van hout door technologische ontwikkelingen ook economisch interessanter.

Zo ontwikkelde een onderzoeksteam van de University of Maryland recentelijk een nieuwe techniek om hout te verdichten. Naar eigen zeggen biedt deze verdichte vorm van hout een alternatief voor staal. Het is zowel goedkoper als lichter in gewicht dan staal.

Niet alleen in Amerika test men met grote houten constructies. In Australië wil men zich specialiseren in houten wolkenkrabbers, Amsterdam krijgt een houten woontoren en in Veldhoven wil een consortium het grootste houten gebouw ter wereld bouwen.

Lees ook:

Bron: MIT | Afbeelding: Adobe Stock