07-08-2019 15:50 | Door: Bas Joosse

Wereldwijd lopen zeventien landen het risico op extreme waterstress. In deze landen onttrekken landbouw, industrie en gemeenschappen meer dan tachtig procent van al het beschikbare water per jaar. Ruim een kwart van de wereldbevolking woont in de landen.

Dit stelt het World Resources Institute (WRI) in de Water Risk Atlas, een publicatie waarin gekeken wordt hoe hoog het risico op waterstress is. In de publicatie zijn 164 landen opgenomen. “Waterstress is één van de grootste crises waar niemand over spreekt. De consequenties zijn direct zichtbaar, in de vorm van voedselschaarste, conflicten, migratie en financiële onzekerheid”, zegt Andrew Steer, CEO van WRI.

Midden-Oosten en Noord-Afrika

Van de zeventien landen die kans maken op ‘extreem hoge’ waterstress liggen er twaalf in het Midden-Oosten en Noord-Afrika. De top drie bestaat uit Qatar, Israël en Libanon. India is het grootste land op de lijst: het aantal inwoners ligt drie keer zo hoog als dat van alle andere zestien landen op de lijst bij elkaar.

Lees ook: Wat kunnen bedrijven doen tegen dreigende waterschaarste?

Europa wordt in de hoogste categorie ‘vertegenwoordigd’ door San Marino. Nederland eindigt op de tachtigste plaats in de middenmoot, in de categorie low-medium baseline waterstress. In deze categorie wordt tien tot twintig procent van het beschikbare water onttrokken.

Regionale verschillen

De cijfers kunnen per land verschillen: de Verenigde Staten eindigt bijvoorbeeld als land in de categorie ‘low-medium’, terwijl als er naar staten gekeken wordt, de staat New Mexico een ‘extreem hoog’ risico loopt. In Nederland is ook een verschil zichtbaar: Groningen, Friesland, Limburg en een groot gebied beneden de grote rivieren onttrekken tien tot twintig procent van het beschikbare water. In de rest van Nederland ligt dit percentage tussen nul en tien procent.

Hergebruik van afvalwater

Volgens WRI liggen er in het Midden-Oosten en Noord-Afrika ondanks de bedreigingen ook grote mogelijkheden: 82 procent van het afvalwater in de regio wordt niet hergebruikt, stelt de organisatie. Als dat wel gebeurt, komt er een nieuwe waterbron beschikbaar. Positieve uitzondering hierop is Oman, de nummer zestien op de lijst. In het land wordt al het afvalwater gezuiverd; 78 procent wordt hergebruikt.

Lees ook: 5 Opvallende innovaties die plaatsvinden in de watersector

Steden: ‘day zero’

De afgelopen jaren kwamen een aantal steden in het nieuws omdat ‘day zero’ dreigde. Volgens het WRI is dit de dag waarop er geen water meer uit de kraan komt. Vorig jaar dreigde dit te gebeuren in Kaapstad, in 2017 rantsoeneerde de stad Rome een deel van het water, om een day zero te voorkomen.

Bron: World Resource Institute | Afbeelding: Adobe Stock