09-10-2019 14:38 | Door: Rianne Lachmeijer

Een einde maken aan klimaatverandering, armoede en ongelijkheid; dat zijn de duurzame ontwikkelingsdoelen van de Verenigde Naties (SDG's) in een notendop. Ook bedrijven gaan aan de slag met de SDG's. Eén van hen is Ballast Nedam Development. “We kiezen er bewust voor om niks uit te sluiten.”

Aan het woord is Onno Dwars, directeur van Ballast Nedam Development, de ontwikkeltak van Ballast Nedam. In de lente van 2017 ondertekende Ballast Nedam het Sustainable Development Goals Charter, daarmee committeert het bedrijf zich aan het creëren van een positieve bijdrage aan de zeventien duurzame ontwikkelingsdoelen. Deze doelen met 169 onderliggende subdoelen staan ook bekend onder de Engelse afkorting: SDG's.

SDG-aanpak

“Naar aanleiding van de SDG’s zijn we veel breder aan het kijken waar we impact kunnen maken”, vertelt Dwars. Op die manier probeert Ballast Nedam Development in elk project meer te doen dan wat vanuit het bouwbesluit wordt gevraagd. In de brochures verantwoordt het bedrijf wat het heeft gedaan en somt op welke extra stappen bewoners kunnen zetten, zoals het aanleggen van een groene tuin om zo de biodiversiteit te stimuleren.

'Naar aanleiding van de SDG’s zijn we veel breder aan het kijken waar we impact kunnen maken'

“We kiezen er bewust voor om niks uit te sluiten. Waarom zou je jezelf beperken?”, aldus Dwars. Zo kijkt Ballast Nedam Development nu of het samen kan werken met Jongeren Op Gezond Gewicht. “Als je alleen kiest voor duurzame energie of circulariteit dan zou je niet met zo’n partij aan tafel hoeven, want die past niet in die thema’s.” In de praktijk zijn er wel thema’s die vaker terugkomen in projecten, omdat het bedrijf successen uit eerdere projecten wil cultiveren.

Ervaringen opschalen

Thema’s die vaker terugkomen zijn bijvoorbeeld duurzame energie en biodiversiteit. Zo zijn bijna alle  woningen energieneutraal. Dat betekent dat de woningen niet meer energie gebruiken dan dat zij opwekken met behulp van bijvoorbeeld zonnepanelen. Ook aandacht voor biodiversiteit komt steeds vaker terug.

Dwars stelt dat de duurzame ontwikkelingsdoelen relatief simpel toepasbaar zijn. “Ik denk dat we 40 procent van de doelstellingen maatschappelijk makkelijk kunnen halen.” Als voorbeeld geeft hij biodiversiteit. “Die kosten zijn relatief beperkt, want je hoeft niet elke gevel vol te hangen met vleermuizenkasten.” Het gaat om de verdeling van biodiversiteitsoplossingen op projectniveau. Hetzelfde geldt voor deelmobiliteit, klimaatadaptatie en energieneutraal bouwen. De crux zit erin de thema’s al mee te nemen in de ontwerpfase. “Dan kan je al zoveel meer doen, dan dat je normaal gesproken deed. Er zijn zoveel zaken die je nu al kunt opnemen die niet enkel kostenverhogend zijn, maar ook waarde-verhogend.”

Concreet voorbeeld

“De SDG’s geven continu de prikkel om de breedte op te zoeken”, aldus Dwars. Het Maastrichtse project de Groene Loper toont waar dat in de praktijk toe kan leidden. De A2 wordt ondertunneld in het oosten van de stad. Dat levert bovengronds meer ruimte op, onder andere voor de bouw van circa 1.100 nieuwe woningen. Die woningen worden energieneutraal en voorzien van state-of-the-art luchtzuiveringssystemen. Op verschillende huizen worden nestkasten voor vogels en voorzieningen voor vleermuizen geplaatst.

Samen met CNME, een lokaal instituut voor biodiversiteit, legt Ballast Nedam Development een bijenlint aan. Zo’n samenwerking is opvallend, stelt Dwars, aangezien een milieubeweging historisch gezien juist vaak tegenover de vastgoedontwikkelaar staat.  

Een bushalte en een treinstation zijn binnen vijf minuten te bereiken en er staan deelauto’s op de planning. “Niet omdat de gemeente het vroeg , maar juist omdat wij die kans zagen.”  

Ballast Nedam Development heeft samen met het Projectbureau A2 Maastricht de ambitie om er een van de gezondste stedelijke gebieden van Nederland te maken. Een ambitie die ook op papier staat voor de ontwikkeling van de Utrechtse Cartesiusdriehoek, in samenwerking met MRP Development. Het doel: “Dat mensen daar gelukkiger en gezond ouder worden.” Om dit theoretisch te onderbouwen zit de vastgoedontwikkelaar nu aan tafel met vier universiteiten. Op dit soort ambities zijn bijna alle SDG’s van toepassing, stelt Dwars. Hij merkt nu al dat de thema’s steeds meer in elkaar grijpen. “De integrale benadering van SDG’s is eigenlijk de enige benadering om echt verschil te maken”, vindt hij.

Moreel kompas

“Het handelen van vandaag de dag gaat niet alleen over wet- en regelgeving, maar dat gaat ook over de vraag waar we met zijn allen naar toe willen en wat er moet gebeuren om dat te bereiken. Alleen maar wachten op wet- en regelgeving is niet de oplossing.” De meerwaarde van de SDG’s is dat zij handvatten bieden voor bedrijven om concreet aan de slag te gaan met de maatschappelijke verantwoordelijkheid die zij hebben. “De SDG’s zijn eigenlijk het morele kompas waar iedereen zich aan zou moeten houden. Of in ieder geval moeten we elkaar erop kunnen aanspreken om er meer invulling aan te geven.”

'Hoe meer we de SDG’s uitdragen hoe meer het een norm wordt'

Over de manier waarop bedrijven omgaan met de SDG’s ontstaan soms discussies. Zoals hoe om te gaan met een kledingbedrijf met een fabriek in Bangladesh dat trots communiceert over milieumaatregelen, maar niets doet op het gebied van waardig werk? Volgens Dwars is dat het verschil tussen wet en ambitie. Hij vindt dat iedere stap vooruit telt.

“Hoe meer we de SDG’s uitdragen hoe meer het een norm wordt om met alle thema’s aan de slag te gaan. Nu begint het met één iemand die heel trots is op één thema en over een paar jaar moet je niet meer met een thema aan durven komen zetten. Dan moet je op zeven thema’s of alle thema’s actief zijn. Het moet ergens beginnen. Ik denk dat die norm zichzelf gaat zetten.”

Deze week staat in het teken van de SDG's. Houd de nieuwsbrief en de website in de gaten voor relevante cases en achtergrondartikelen.

Lees meer over de SDG's:

Afbeeldingen: Ballast Nedam Development