22-05-2020 06:00 | Door: Jaime Donata

Recreatiepark Pukkemuk in Dongen is een begrip in de regio. Met een eigen mini-sprookjesbos, watersplash-attractie en kinderboerderij wordt het ook wel het kleine broertje genoemd van De Efteling, die op een paar kilometer afstand ligt. Met een zelfontworpen waterzuiveringsinstallatie voor 60 nieuwe vakantiehuisjes, probeert eigenaar Huub van Leijsen energie en water te besparen.

Pukkemuk begon ooit als een kleine recreatieboerderij, maar groeide de afgelopen jaren uit tot een onderneming met attracties, een camping – en soms wel 1500 bezoekers per dag. Omdat Huub van Leijsen zag hoeveel gezinnen de nabijgelegen Efteling trok, bedacht hij acht jaar geleden dat het wel eens slim zou kunnen zijn om ook vakantiehuisjes op het terrein neer te zetten: “Het idee was om met betaalbare accommodaties ook meerdaagse bezoekers van de Efteling naar Pukkemuk te trekken. Maar als ik huisjes ga bouwen, dan wil ik dat wel duurzaam doen. Ik vind het zonde om energie te verspillen en wil waar mogelijk afvalstoffen hergebruiken. De laatste jaren is duurzaam besparen echt een soort passie van me geworden.”

Lees ook: De rioolwaterzuivering van de toekomst is flexibel

Eigen afvalwater zuiveren

Vorig jaar zomer kreeg Pukkemuk toestemming om de recreatiehuisjes te bouwen. Van Leijsen: “Als je zoals wij binnen een straal van 2,5 kilometer van het riool zit, moet je zelf een aansluiting ernaartoe graven. Maar ik vond het eigenlijk zonde om al ons afvalwater dat we zelf goed konden gebruiken, weg te pompen. En ook de energie die dat rondpompen kost was mij een doorn in het oog.” Daarom besloot Van Leijsen (die in zijn jonge jaren een LTS elektrotechniek-opleiding deed) zelf een installatie te ontwerpen om het huishoudelijk afvalwater van zijn huisjes te zuiveren om het vervolgens te hergebruiken.

De gemeente Dongen gaf toestemming voor een rioleringsontheffing en Van Leijsen mocht een eigen installatie bouwen: “Ik ben met mijn technische dienst gaan kijken bij mensen die een eigen installatie hadden. Wat ik zag vond ik zo ontzettend simpel, dus toen hebben we het zelf nagebouwd. Het idee is dat de WC's van de huisjes uitkomen op een driestapszuiveringinstallatie onder de grond, met drie aparte helofyten-filters die het water steeds verder schoonmaken, totdat er uiteindelijk helder water overblijft.”

Zuurstof uit de buitenlucht wordt via buisjes in de zuiveringswaterbak met afvalwater gepompt. Daar gaat het bacterieleven in het water zich vermenigvuldigen. Een volledig natuurlijk proces waaraan niets wordt toegevoegd, behalve wat lucht. De installatie maakt geen drinkwater, maar het afvalwater dat overblijft is zo schoon dat het gebruikt kan worden voor het doorspoelen van WC's. Van Leijsen: “Wat ook leuk is: bovenop de installatie groeien allemaal die het stikstof en de fosfaten uit het afvalwater halen. Het water dat overblijft wordt geïnfiltreerd in de ecologische verbindingszone waar de bomen en struiken het opnemen.”

Subsidies van de EU

De Universiteit van Gent heeft ook meegedacht aan het ontwerp, en Van Leijsen had het geluk dat hij een aanvraag mocht indienen voor voor innovatieve EU-Interreg subsidie rond het i-qua project: “In december vorig haar hoorden wij dat we de subsidie kregen. Het Waterschap Brabantse Delta is blij met ons project. De gemeente is er blij mee. We ontlasten met onze installatie de reguliere zuivering en de Brabantse Delta gaat ons gezuiverde water straks ook monitoren. Op een kleine installatie zoals de onze kunnen ze gemakkelijk meten of er nog medicijnresten zijn overgebleven na ons natuurlijke zuiveringsproces. Die informatie kunnen zij ook gebruiken voor eigen onderzoek.”

Pukkemuk is ook nog in de running voor een andere duurzaamheidsubsidie: “We zijn op dit moment met drie andere recreatiebedrijven uit Zeeland en Limburg bezig om een innovatieve subsidie aan te vragen van OPZuid, een Europees innovatieproject voor de zuidelijke provincies van Nederland. Wij willen onze huisjes straks namelijk ook van eigen stroom en warmte voorzien met zonnecelpakketten, accupakketten die alles opslaan.”

De Hogeschool Zeeland en Avans Hogescholen zijn ook bij de aanvraag betrokken. Van Leijsen: “We moeten straks wel meetresultaten laten zien om te kijken of we genoeg CO2-reductie halen en dat onderzoek vinden de hogescholen weer interessant. Volgende week moeten we de aanvraag indienen. In juni horen we dan of we in aanmerking komen. En in augustus krijgen we de definitieve uitslag.”

Mascotte

Net na de bouwvak in augustus wordt begonnen met de bouw van 60 duurzame recreatiehuisjes. Van Leijsen wil er ieder jaar 20 neerzetten: “Als we straks klaar zijn wil ik dat er op de televisies in de huisjes filmpjes te zien zijn waarin de kinderen uitgelegd krijgen van onze mascotte Knorrie, dat dieren en natuur hier in Pukkemuk voorrang krijgen. En dat er van poep en plas bruikbaar water kan worden gemaakt. Ik vind het belangrijk om de duurzame boodschap ook door te geven aan volgende generaties.”

Lees ook: Zes opvallende innovaties uit de watersector

Beeld: Pukkemuk