20-08-2020 17:11 | Door: Marc Seijlhouwer

Een nieuwe combinatie van chemie en 3D-printers moet nieuwe huizen milieuvriendelijker maken. Onderzoekers uit Texas (VS) gebruikten lokale grond en een 3D-printer om stevige structuren te bouwen. op termijn kan een 3D-printer zo hele huizen maken met lokaal materiaal. Daarmee bespaar je veel uitstoot, omdat je geen vervuilende bakstenen of beton meer hoeft te maken.

Het onderzoek van de Texas A&M University klinkt misschien ludiek, maar kan echt iets opleveren voor de bouwwereld. Die moet immers sterk verduurzamen, en milieuvriendelijker materiaalgebruik is daar één van de pijlers, samen met goede isolatie en milieuvriendelijke warmte. Door lokale grond als bouwmateriaal te gebruiken voorkom je dat er ergens ver weg baksteen of beton wordt gemaakt, dat daarna kilometers in een vrachtwagen aflegt voor het op de bouwplaats is.

Elke bodemsoort

Natuurlijk is niet elke soort grond zomaar geschikt om een huis van te maken. Maar de chemici uit Texas voegden een aantal (milieuvriendelijke) stoffen toe aan de aarde, die ze uit de achtertuin van een collega haalden. Door de stoffen werd de aarde steviger en elastischer, en hij hardde beter uit.

Lees ook: De toekomst van 3D-printen in een circulaire economie

Met de toevoegingen was het materiaal geschikt voor de 3D-printer en maakten de onderzoekers een aantal huis-achtige sculpturen. Het is een proof-of-concept; nu moeten de onderzoekers kijken welke toevoegingen nodig zijn voor welke bodemsoort, en kijken of het materiaal ook stevig genoeg is om een groot dak te kunnen dragen.

Huizen op Mars

Op aarde kan dit idee milieuwinst brengen. Maar op andere planeten kan de techniek onmisbaar zijn. In een raket, waar elke kilo gewicht belangrijk is, kan je immers niet tonnen cement of baksteen meeslepen. De rode Marsgrond kan dankzij dit onderzoek misschien wel een uitstekend bouwmateriaal worden voor de kolonies, die er volgens sommige astronomen in de komende decennia komen.

Lees ook: Zeven keer duurzaam bouwen met de 3D-printer

Bron: American Chemical Society | Beeld: Adobe Stock/Aayushi Bajpayee