16-11-2020 13:51 | Door: Marc Seijlhouwer

Het huis van de toekomst is van hout. Zo ziet Sustainer Homes het, een Nederlandse scale-up die huizen bouwt die duurzamer, zuiniger en robuuster zijn dan een stenen variant. Dankzij een innovatief blokkensysteem en prefab bouw kan elke wijk straks een paar houten huizen hebben. Van duurzaam hout en met een goed energielabel, uiteraard.

“Het lijkt een beetje op lego”, vertelt Gert van Vugt, CEO van Sustainer Homes. “We maken blokken die je op allerlei manieren op en in elkaar kunt passen. Zo zijn bijna alle huizen mogelijk”, vertelt hij aan de telefoon. Het bedrijf werd opgericht vijf jaar geleden, met het idee om de bouw veel duurzamer en circulair te maken. Door slim gebruik te maken van hout, een duurzamer materiaal dan steen, en nieuwe ontwerp- en productietechnieken.

Rijtjeshuizen van hout

Zo bouwde Sustainer Homes aanvankelijk bijna honderd vrijstaande villa’s. Maar inmiddels is het ook mogelijk om betaalbare rijtjeshuizen te maken; voor het einde van het jaar krjgt Hengelo vier woningen er bij van hout. Ze staan daar in een rijtje met stenen huizen en zijn niet van elkaar te onderscheiden, dankzij een stenen façade. “Dat moest van de gemeente, zodat het in het plaatje past.” De huizen zijn volgens Van Vugt niet alleen duurzamer, ze gaan ook even lang of zelfs langer mee dan de stenen variant. “En de afwerking is van hogere kwaliteit, omdat je hout heel precies kunt frezen en bewerken terwijl dat met het storten van beton niet kan.”

Het hout is afkomstig uit Finland. Daar zijn de bossen verenigd in de duurzame coöperatie Metsäliitto. "Daar nemen ze duurzaamheid heel serieus; voor elke gekapte boom wordt er eentje teruggeplaatst. Zo zorg je dat er altijd hout beschikbaar is." De houten huizen zijn bovendien veel lichter dan steen, waardoor je alleen een paar heipalen nodig hebt in het drassige Nederland, en geen grote betonnen fundamenten. Omdat het eindresultaat uit monteerbare blokken bestaat, is het ook weer duurzaam af te breken, en kunnen alle onderdelen worden hergebruikt.

 

Lees ook: Zonder modulair bouwen redden we de Parijsdoelen niet

Elk jaar dubbel zoveel houtbouw

Het klinkt bijna te mooi om waar te zijn. Sustainer Homes is dan ook snel groter aan het worden. “Maar opschalen is nog niet makkelijk. Vooral omdat je veel vooruit moet plannen; de vergunningstrajecten voor nieuwbouw duren zo twee jaar. We willen dus nu al bouwers overtuigen om voor hout te kiezen, maar veel projectontwikkelaars vinden het spannend. Ze zijn onbekend met houtbouw, of hebben vooroordelen. Onze uitdaging is dus om zo snel mogelijk zoveel mogelijk mensen te overtuigen van het nut van houtbouw.”

Praktisch gesproken moet het bedrijf - om in 2050 de helft van alle huizen van hout te laten zijn - de komende twintig jaar elk jaar verdubbelen in productie. Van Vugt vergelijkt het met elektrische auto’s: “We zitten nu in de fase waarin de Tesla Model 3 verscheen, een betaalbaarder massaproduct. De komende jaren zullen onze huizen dus alleen maar vaker verschijnen.”

Eentonige vinexwijk

De komende jaren moeten er ruim een miljoen nieuwe huizen gebouwd worden. Van Vugt voorziet dat er straks hele wijken uit Sustainer Homes bestaan. “De bouw zal de komende jaren veel problemen krijgen met mankracht en duurzaamheid. De enige manier om daaruit te komen is digitalisering en standaardisering, en ons houtbouwsysteem levert dat. En omdat het modulair is, kan je ook veel variëren in de soorten huizen, zodat er geen eentonige vinexwijken komen.”

Van Vugt hoopt dan ook dat bouwbedrijven en projectontwikkelaars bij zijn bedrijf aankloppen. “Wij zijn heel goed in de balans bewaren tussen standaardisering en diversiteit. Dat is wat de bouw nu nodig heeft, en wij hebben de kennis. Dus ik zou zeggen: klop eens bij ons aan en kijk of we elkaars werk kunnen versterken.”

Lees ook: Vijf duurzame, houten flatgebouwen in Europa

Duurzaambedrijfsleven profileert de komende weken scale-ups: Nederlandse bedrijven die inmiddels de start-upfase ontgroeit zijn en door willen stomen naar de volgende levensfase. Wat drijft de mensen die er werken, hoe onderneem je duurzaam, wat brengt de toekomst en wat is het advies voor anderen? Wij zoeken het uit.

Beeld: Sustainer Homes