08-08-2017 14:32 | Door: Chris Thijssen

De onderneming Hydrozine Company test de teelt van brandnetels voor de productie van de duurzame brandstof mierenzuur. Dat levert kansen op voor zowel de tuinbouw- als mobiliteitssector.

Dat schrijft Nieuwe Oogst. Hydrozine Company is een initiatief van Bob Ursem, wetenschappelijk directeur van de botanische tuin van de Technische Universiteit (TU) Delft, en Koos van der Meij, expert op het gebied van sierteelt.

De initiatiefnemers testen de teelt van een brandnetelsoort uit Mexico, die van nature twintig keer zoveel mierenzuur produceert als Nederlandse brandnetel.

Duurzame brandstof

De plantjes, vijf weken geleden geplant, worden over een paar maanden overgeplaatst naar een afgesloten ruimte. Na het oogsten worden de brandnetels verhit tot 140 graden Celsius. In dit proces komen het mierenzuur en de voedingsstoffen uit de brandnetels vrij en komen de vezels los.

Uiteindelijk kan de gehele brandnetel worden gebruikt. Zo kan het mierenzuur dienen als duurzame brandstof vrachtwagens, bussen en landbouwvoertuigen. De vezels kunnen worden gebruikt bij de productie van spijkerbroeken of autodashboards, schrijft Nieuwe Oogst. De voedingsstoffen, zoals vitaminen A, B en C kunnen worden toegepast in voedingsmiddelen.

Vervoer op mierenzuur

Hydrozine Company heeft inmiddels al een kleine hoeveelheid mierenzuur geleverd aan Team Fast, een project van studenten van de Technische Universiteiten Eindhoven, die een elektrische stadsbus op mierenzuur ontwikkelen.

De initiatiefnemers zien grote kansen voor opschaling van de productie van mierenzuur. “Over tien jaar worden er geen diesels meer verkocht en rijden auto’s en vrachtauto’s op nieuwe brandstoffen. Auto’s worden elektrisch of rijden op waterstof. Vrachtwagens, bussen en landbouwvoertuigen veel op mierenzuur en de luchtvaart stapt over op biokerosine, kerosine die afkomstig is uit zeewier”, zegt Ursem tegen Nieuwe Oogst.

Brandnetelteelt

Volgens Ursem en zijn collega is de overstap naar de teelt van brandnetels laagdrempelig. Zo zouden rozentelers geen enkele aanpassing hoeven te doen om brandnetels te telen voor mierenzuur. Ze zouden zelfs regenwater kunnen inzetten voor de irrigatie van de planten.

Wat wel een obstakel kan zijn, is de hevige allergische reactie die de planten vanwege de grote hoeveelheid mierenzuur geven. Nu is er voor het verzorgen en oogsten van de planten dus ook nog beschermende kleding nodig. Op termijn is het denkbaar dat dit proces om die reden wordt geautomatiseerd.

Lees ook:

Bron: Nieuwe Oogst | Foto: Shutterstock.com