14-08-2017 12:04 | Door: Chris Thijssen

Rabobank en WWF India werken samen aan de verduurzaming van het productieproces van de Indiase suikerrietproducent EID Parry. Met name efficiënt watergebruik en behoud van biodiversiteit staan in het partnership centraal.

De partners willen dat EID Parry nog dit jaar een succesvolle transitie ondergaat naar een duurzamere suikerproductie, meldt de Rabobank op zijn website. Naast beter waterbeheer en verantwoord watergebruik, ligt de nadruk op een verlaging van de impact op omliggende ecosystemen, een lagere CO2-uitstoot en een beter hergebruik van restproducten.

De in het partnership ontwikkelde Sustainable Water Management Desicion Support Tool moet boeren helpen om efficiënter om te gaan met water en hun CO2-uitstoot te beperken.

Daarnaast heeft EID Parry in samenwerking met WWF India landelijke geofysische laboratoria opgezet om het waterpotentieel en -verbruik in het land beter in kaart te brengen. Zo kan het bedrijf monitoren hoeveel water een gewas nodig heeft en hoeveel beschikbaar is. Daar kan de bedrijfsvoering vervolgens op worden aangepast.

Waterschaarste en luchtvervuiling

Volgens de Rabobank is India, na Brazilië, de grootste suikerexporteur ter wereld. Suikerriet is echter een van de meest dorstige gewassen ter wereld. Indiase boeren gebruiken dan ook ‘onverantwoord veel’ grondwater bij de productie van het gewas, stelt de bank. Dat terwijl India al regelmatig kampt met droogte.

Ook wordt suikerriet het hele jaar door verbouwd, zonder onderbreking of rotatie met andere gewassen. Gevolg is uitputting van de bodem en overmatig gebruik van meststoffen. Verder wordt op sommige locaties vlak voor de oogst het onbruikbare deel van suikerriet verbrand, wat leidt tot luchtvervuiling.

Verduurzaming suikerindustrie

Sankara Raghu, directeur van EID Parry, ziet ook de noodzaak van een transitie in. “We moeten wel. Voor onze afnemers, grote bedrijven als Pepsi en Mondelēz, is duurzaamheid ook steeds belangrijker. Als we niet verduurzamen, heeft de Indiase suikerindustrie weinig toekomst. Het is nu al zorgelijk. Onze productie is afhankelijk van de moessonregens. Als die uitblijven, hebben we last van serieuze droogte”, zegt Raghu, in het bericht.

“Dat hebben we de afgelopen twee jaar nu gezien. Het is al zo erg geweest dat er zelfs een tekort aan drinkwater was. Dan is het niet duurzaam dat we met onze productie zoveel water nodig hebben. We moeten op zoek naar nieuwe manieren van werken.”

Bron: Rabobank | Foto: Shutterstock.com