07-09-2017 07:43 | Door: Chris Thijssen

Technologiebedrijf Octinion uit Leuven heeft een robot ontwikkeld die aardbeien plukt. Gebruik van de robot leidt tot minder beschadiging aan de aardbei in vergelijking met mensenhanden.

Dat schrijft De Tijd. De robot bestaat uit een zelfrijdend karretje met een 3D-geprinte arm van zacht rubber. Drie camera’s stellen de locatie van een aardbei vast. Vervolgens plukt de robotarm de rijpe aardbeien en legt deze met het kroontje naar beneden in een bakje, bestemd voor verkoop.

De robot bootst de menselijke plukbeweging na, waarbij de arm 90 graden draait en met minimale kracht plukt. Daardoor blijft het steeltje aan de plant hangen. De robot heeft 3 seconden nodig voor het plukken van één aardbei. Dat is volgens Octinion net zo snel als een mens.

Houdbaarheid aardbeien

Wat de robot beter doet dan een mens, is de aardbei tijdens het plukken intact houden. “Nu zie je vaak duimafdrukken op aardbeien die twee dagen in de koelkast hebben gestaan. Onze robot laat die afdrukken niet achter”, zegt Tom Coen, CEO van Octinion, tegen De Tijd. Dat komt de houdbaarheid van het fruit ten goede.

Andere voordelen van de robot zijn volgens het bedrijf de flexibiliteit, omdat de robot ook ’s nachts kan werken. Ook tussen hoge stellingen, zoals het geval is bij verticale landbouw, waar mensen lastig bij kunnen komen, kan de robot van pas komen.

Bovendien herkent het apparaat ziektes die op de vrucht zitten, en kan het voorspellen na hoeveel dagen niet-rijpe aardbeien kunnen worden geplukt.

Leasen

Eind 2018 moeten de eerste aardbeien die door een Octinion-robot zijn geplukt in de winkels liggen. De robot gaat naar verwachting € 100.000 tot € 150.000 kosten, vergelijkbaar met de prijzen van andere landbouwmachines. Octinion heeft daarnaast plannen om het apparaat aan kleinere telers te leasen. Dat moet hun weerstand voor dergelijke technologie wegnemen.

Bekijk hier hoe de robot werkt:

Bron: De Tijd | Foto: Shutterstock.com