08-01-2018 09:04 | Door: Chris Thijssen

Een nieuw systeem van het Amerikaanse bedrijf Smart Ag verandert een standaard trekker in een autonome robot. De trekker, ontwikkeld met behulp van luchtvaarttechnologie, kan met succes worden ingezet voor het transport van graan, blijkt uit praktijktests.

Dat schrijft BoerenBusiness.nl. Akkerbouwbedrijf MBS Family Farms testte afgelopen najaar zijn eerste robottrekker. Op een standaard John Deere 8345R met gps, bouwde de softwarespecialist sensoren en elektronica die het mogelijk maken om de trekker met overlaadwagen geheel autonoom zijn werk te laten doen.

Klein bedrijf

De robottrekker maakt gebruik van AutoCart, de eerste vinding van Smart Ag, een klein bedrijfje in de staat Iowa (Verenigde Staten). Daarvoor is wel hardware vereist, genaamd SmartHP. Dit systeem omvat onder andere een pakket aan antennes, camera’s, dodemansknoppen en flink wat bedrading. Bedenker Colin Hurd maakt gebruik van technologie uit de luchtvaartindustrie om het 12 ton-zware monster in goede banen te leiden. Ook moet de trekker met RTK-gps zijn uitgerust. Sinds 2016 sleutelt Hurd aan het systeem, dat merkonafhankelijk werkt.

Testbedrijf MBS ziet AutoCart vooral als oplossing voor het tegengaan van een personeelstekort. "Ons bedrijf is gelimiteerd door het feit dat we per 400 hectare één fulltime werknemer nodig hebben", zegt CEO Allen Lash. "Op dit moment telt het bedrijf twintig medewerkers. Om verder te kunnen groeien, zoeken we arbeidsbesparende technologie. Het is niet de bedoeling om die twintig man te ontslaan. Het is gewoon lastig om goed geschoold personeel te vinden."

Nauwkeurig

De autonome overlaadwagen is zo geprogrammeerd dat hij alleen over delen van het perceel rijdt waar de combine al is geweest. Sensoren detecteren obstakels. Hij reageert direct op bewegingen van de combine. Volgens ervaringen van het testbedrijf gaat het lossen daardoor beter dan op de menselijke hand. De trekker anticipeert veel eerder. Lossen van de overlaadwagen in een vrachtwagen gaat eveneens volledig automatisch.

Robottrekkers worden ook in Nederland gebouwd

Voor akkerbouwers in Noord-Amerika is de autonome overlaadcombinatie een heilige graal. Het werk is relatief eenvoudig uit te voeren. Toch is de taak, die ogenschijnlijk simpel lijkt, een flinke kluif. Eerder testten John Deere en Kinze al eenzelfde systemen. Rondom deze bedrijven is het stil. Het Nederlandse Precision Makers kwam afgelopen maand nog in het nieuws. Ook dit bedrijf heeft een 8R-trekker van John Deere gerobotiseerd. Deze trekker gaat in Denemarken aan de slag.

Nederlandse techniek

Het systeem van Precision Makers maakt eveneens gebruik van sensoren om de trekker veilig te maken. Het bedrijf startte met het robotiseren van gazonmaaiers op golfbanen, gevolgd door het aanpassen van boomgaardtrekkers en landbouwtrekkers voor agrarisch gebruik in Australië. Misschien dat de meeste robotkennis wel in Nederland ligt.

Robots blinken echter uit in het uitvoeren van repeterende werkzaamheden, zoals het heen en weer rijden van graan tussen combine en vrachtwagen. Ploegen, cultiveren of zaaien blijft zeer complexe materie. Smart Ag levert dit jaar een kleine serie uit. Het systeem van Precision Makers wordt inmiddels vrij verkocht.

Dit artikel verscheen eerder op BoerenBusiness.nl. Lees ook op deze website:

Bron: BoerenBusiness.nl | Foto: Adobe Stock